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Combattere il fuoco con il fuoco: come i virus uccidono i batteri resistenti

Combattere il fuoco con il fuoco: come i virus uccidono i batteri resistenti



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I virus possono aiutare a combattere i batteri multi-resistenti?

I batteri sono sempre più resistenti agli antibiotici. Ciò rappresenta una minaccia crescente per la salute globale e, secondo le proiezioni, milioni di persone moriranno presto ogni anno a causa della mancanza di ulteriori farmaci. Un team di ricercatori tedeschi affronta questo problema con un approccio insolito. I ricercatori hanno lasciato andare i nemici naturali dei batteri: i virus.

Dr. Li Deng è un ricercatore di virus presso l'Helmholtz Zentrum München. Insieme al suo team, sta studiando se i virus sono adatti per combattere i batteri. Dopotutto, sono nemici naturali. C'è un grande interesse per le nuove opzioni di controllo batterico. La ricerca, che è ancora agli inizi, è sostenuta da 1,5 milioni di euro di finanziamenti del Consiglio europeo della ricerca.

Prospettive cupe - dieci milioni di morti ogni anno

"Circa 700.000 persone in tutto il mondo sono morte così lontano dall'inattività dei farmaci antibatterici", scrivono i ricercatori di Monaco in un comunicato stampa sulla giovane area di ricerca. Se lo sviluppo continuasse fino a questo punto, circa 10 milioni di persone morirebbero ogni anno per malattie batteriche infettive nel 2050, hanno avvertito i ricercatori del Centro Helmholtz.

Virus che mangiano batteri

La ricerca si concentra sui cosiddetti batteriofagi. Questi sono virus che mangiano batteri. "Il nostro approccio utilizza virus o inibitori da essi derivati ​​per combattere i batteri in modo naturale", spiega Li Deng. Il team di ricerca spera di sviluppare un'alternativa agli antibiotici da questi batteriofagi. Finora, tuttavia, sanno troppo poco dei meccanismi molecolari che portano all'effetto antibatterico. Inoltre, secondo Deng, attualmente esiste solo un numero limitato di batteriofagi noti e isolati.

Ricerca giovane e ambiziosa

Il team di Li Deng ora vuole identificare i meccanismi alla base dell'inibizione batterica virale. Il primo passo è studiare come reagiscono i batteriofagi disponibili ai ceppi batterici resistenti individuali. Quindi il meccanismo d'azione sottostante deve essere decodificato. Nella fase finale, devono essere sviluppate terapie contro i batteriofagi contro le infezioni batteriche.

Una delle sfide più importanti del nostro tempo

"La rapida diffusione della resistenza agli antibiotici e le conseguenze devastanti per le persone colpite rendono l'argomento una delle sfide scientifiche più importanti del nostro tempo", sottolinea il dott. Li Deng. La virologa vede la sua ricerca come un contributo alla società.

Resistenza batterica in aumento

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha recentemente dichiarato che la tubercolosi batterica è la malattia infettiva più pericolosa al mondo. Ogni anno ci sono oltre 550.000 malattie causate da ceppi resistenti in cui i farmaci non funzionano più. Quindi c'è un urgente bisogno di un'alternativa antibiotica. (Vb)

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