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I Bornavirus BoDV-1 possono diventare una minaccia anche per le persone sane

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Infiammazione pericolosa del cervello: il bornavirus può anche essere fatale per l'uomo

Uno studio condotto da ricercatori tedeschi ha dimostrato che il classico Bornavirus (BoDV-1) noto per le malattie dei cavalli e delle pecore può anche causare un'infiammazione cerebrale fatale nelle persone sane. Studi precedenti avevano dimostrato che l'agente patogeno può essere pericoloso per l'uomo.

Infezioni fatali da bornavirus in Germania

Alcuni mesi fa era stato segnalato che per la prima volta in Germania si erano verificate infezioni mortali da bornavirus nell'uomo. È stato segnalato che l'infezione, che può causare infiammazione al cervello, colpisce un totale di cinque persone, tre delle quali erano destinatarie di organi di donatori dello stesso donatore. Uno studio condotto da ricercatori dell'Ospedale universitario di Erlangen ha ora dimostrato che l'agente patogeno può anche essere pericoloso per le persone sane.

I casi di malattia sono stati chiaramente innescati dal Bornavirus

Secondo uno studio pubblicato sul New England Journal of Medicine, il classico Bornavirus (BoDV-1), noto per le malattie di cavalli e ovini, può anche causare un'infiammazione cerebrale fatale nelle persone sane.

"I casi fatali che abbiamo esaminato hanno mostrato il quadro clinico dell'infiammazione cerebrale grave, che è stata chiaramente causata da un'infezione da Bornavirus", ha spiegato il Prof. Dr. Armin Ensser dell'Istituto virologico dell'ospedale universitario di Erlangen, in un messaggio.

Secondo le informazioni, il quadro clinico esaminato è molto simile alla malattia di Bornasch nei cavalli e nelle pecore e con le rarissime infezioni da Bornavirus nei detentori di scoiattoli esotici in Germania.

I patogeni si diffondono in alcune parti d'Europa

Secondo lo stato attuale delle conoscenze, il Bornavirus causale è limitato a livello regionale in alcune parti della Germania orientale e meridionale, dell'Austria, della Svizzera e del Liechtenstein, come afferma la comunicazione.

"Nei pazienti con gravi malattie neurologiche, il Bornavirus dovrebbe essere considerato un possibile patogeno, specialmente in queste aree a rischio", ha affermato il Prof. Ensser.

"Il numero non dichiarato di infezioni da Bornavirus nelle infezioni cerebrali fatali non è noto perché l'infezione non è stata finora considerata negli esami di routine."

Ulteriori ricerche stanno ora chiarendo, tra le altre cose, quanto siano effettivamente comuni le infezioni da Bornavirus nell'uomo, come il virus viene diagnosticato in tempo utile e come si può prevenire il decorso mortale dell'infezione.

Secondo gli esperti, attualmente non esiste una terapia antivirale approvata.

Shrews come possibile fonte di infezione

Secondo gli scienziati, la "malattia della testa calda dei cavalli", causata dal virus della malattia di Bornasch, fu descritta per la prima volta nel 1813.

La malattia prese il nome nel 1894 quando un'intera stalla piena di cavalli di cavalleria si ammalò nella città di Borna (Sassonia).

Il toporagno di campo è il serbatoio naturale del Bornavirus.

In precedenza era noto che il virus del toporagno viene escreto nelle urine e nella saliva e occasionalmente viene trasmesso ad altri mammiferi - i cosiddetti falsi ospiti di questo virus - che possono quindi sviluppare la malattia di Bornaschen.

Cavalli e pecore sono particolarmente colpiti. Mentre gli toporagni infetti non mostrano segni di malattia, il virus colpisce il sistema nervoso centrale negli ospiti sbagliati e si verificano danni cerebrali estesi, probabilmente a causa dell'attacco da parte delle cellule immunitarie del corpo.

Non è stata ancora dimostrata una trasmissione del virus da cavalli o pecore infetti tra loro o ad altri mammiferi. Il virus non viene eliminato dagli ospiti sbagliati ed è difficilmente rilevabile nel loro sangue.

Evidenze di anticorpi specifici per virus chiaramente confermate

Dopo che due pazienti senza fattori di rischio noti e nonostante il trattamento intensivo presso la Clinica neurologica dell'Ospedale universitario Erlangen erano morti di grave infiammazione del cervello di causa sconosciuta, il team di neuropatologi, neurologi, patologi e virologi guidato dal Prof. Ensser ha fatto prelevare i loro campioni di tessuto utilizzando la moderna tecnologia di prossima generazione -Metodo di analisi esaminato.

A tal fine, le sequenze di RNA di milioni di molecole di RNA sono state determinate e confrontate bioinformaticamente con i database di sequenze di agenti patogeni noti.

Ciò ha permesso agli scienziati di identificare grandi quantità di materiale genetico di un virus nel cervello di uno dei pazienti deceduti. La sequenza di acido nucleico di questo virus è stata chiaramente assegnata al classico virus della malattia di Borna 1 (BoDV-1).

Nelle successive procedure di esame metodologicamente indipendenti, la diagnosi di infezione da Bornavirus potrebbe essere chiaramente confermata dalla rilevazione dell'antigene mediante immunoistochimica classica, RT-PCR (reazione a catena della polimerasi della trascrittasi inversa) e dalla rilevazione di anticorpi specifici del virus nel siero del paziente.

Virus rilevato nei destinatari di organi di donatori

Un altro gruppo di ricerca è stato anche in grado di rilevare il Bornavirus in tre destinatari di organi di donatori da un donatore di organi post mortem che è considerato un portatore di virus.

Due dei destinatari di organi immunosoppressi sono deceduti nell'ulteriore decorso, il terzo è sopravvissuto con gravi danni cerebrali.

I casi esaminati non sono la conferma di studi precedenti sull'occorrenza diffusa dell'infezione da BoDV-1 nell'uomo e in alcuni disturbi neuropsichiatrici.

"In particolare - a parte il cervello - nessun virus e nessun componente del virus sono stati rilevati in altri tessuti e fluidi corporei, in modo che la trasmissione del virus attraverso normali contatti interpersonali possa essere esclusa", afferma il prof. Ensser.

Secondo le informazioni, tutti i pazienti e il donatore di organi provenivano da una delle aree di distribuzione conosciute di BoDV-1.

Polemica sulla pericolosità del virus

Ci sono state controversie scientifiche in passato sul virus e sulla sua pericolosità.

La ricerca presso il Robert Koch Institute (RKI) su possibili infezioni da Bornavirus nell'uomo, iniziata nei primi anni '90, è stata interrotta nel 2005.

All'epoca, si diceva che, nonostante anni di sforzi, non era stata trovata alcuna prova affidabile di rischio per l'uomo.

Le presunte prove del Bornavirus in campioni umani sono state successivamente ricondotte alla contaminazione in laboratorio.

L'argomento ha anche ricevuto molta attenzione perché alcuni scienziati hanno descritto il Bornavirus come un fattore nello sviluppo di malattie come la depressione e la schizofrenia.

Tuttavia, secondo la Gesellschaft für Virologie (GfV), non ci sono ancora prove scientificamente comprovate per la tesi, che a volte viene pubblicata, che una grande parte della popolazione è infettata dal virus ed è correlata al verificarsi di vari disturbi neurologici e psichiatrici .

Gli esperti di GfV vedono la grande necessità di ulteriori ricerche sul virus al fine di chiarire domande aperte riguardanti la distribuzione, le vie di trasmissione, la diagnosi precoce e la terapia del virus. (anno Domini)

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