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Morte di anfibi da funghi: conseguenze ecologiche e misure di protezione

Morte di anfibi da funghi: conseguenze ecologiche e misure di protezione


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L'apocalisse anfibia - il fungo provoca estinzioni di massa

Per la prima volta nel tempo in cui gli umani sono sul pianeta, un'intera classe di vertebrati è minacciata di estinzione. La morte degli anfibi continua ad avanzare.

Ciò avrebbe conseguenze ecologiche che non possiamo nemmeno stimare. La proliferazione disinibita di insetti che trasmettono malattie pericolose è solo una di queste, e la perdita di una fonte essenziale di cibo per innumerevoli specie di uccelli è un'altra. I cavalieri apocalittici per gli anfibi sono la perdita di habitat, le tossine ambientali come i pesticidi e i cambiamenti climatici. A questo si aggiunge un vecchio avversario che è più mortale che mai.

Ogni terza rana è minacciata

Una terza rana, salamandra e un terzo rospo in tutto il mondo sono nelle liste rosse delle specie minacciate di estinzione. Le scorte di anfibi sono comunque esposte a migliaia di danni: i loro habitat scompaiono, l'impatto ambientale li colpisce particolarmente. Sono molto sensibili ai cambiamenti climatici perché, a differenza degli animali a sangue caldo, dipendono direttamente da una temperatura e un'umidità specifiche.

165 specie sono già morte

Il pericolo maggiore, tuttavia, deriva dal fungo chytrid Batrachochytrium dendrobatidis. Gli è stato diagnosticato dal 1999, originario dell'Africa e ha causato la più grande estinzione del modernismo nel più breve tempo possibile: dal 1980, sono morte 165 specie di rane, rospi, tritoni e salamandre, 435 migrate verso una categoria superiore di pericolo.

In Ecuador, ad esempio, il paese con la più grande biodiversità di anfibi, 156 delle oltre 700 specie di rane sono minacciate di estinzione oggi - 16 di loro sono già state uccise. Finora, il Sud e il Nord America e l'Australia sono stati particolarmente colpiti.

Le più minacciate dal fungo sono specie altamente specializzate come il rospo spray Kihansi, che vive in un biotopo speciale in una piccola area e ha sempre registrato solo pochi individui. Ma il fungo sradica anche le ex specie comuni senza ulteriore preavviso. L'agente patogeno nell'acqua infetta lo strato superiore della pelle degli animali, che poi muoiono in poche settimane.

È improbabile che centinaia di specie sopravvivano nel loro habitat naturale e richiedano stazioni di riproduzione a breve termine in cura umana prive del fungo per non condividere il destino dei dinosauri e sviluppare nuovamente popolazioni all'aperto a lungo termine.

Il rospo spray

Il rospo spray Kihansi è stato eliminato dal fungo in natura nel 2009. Viveva nelle cascate Kihansi in Tanzania. Era, tuttavia, molto comune in questo posto speciale, con una stima di 17000 animali adulti.

Una diga, che ha ridotto la quantità di acqua a un decimo, ha portato a un forte calo della popolazione. Poi venne il fungo e con esso la fine per il rospo. Oggi il rospo spray vive solo in pochi giardini zoologici.

L'ultima rana di albero di conigli proveniente da Panama è morta in cure umane negli Stati Uniti nel 2016. Il fungo aveva precedentemente spazzato via la specie in natura in pochi anni.

Gestione della riproduzione

L'organizzazione globale di conservazione della natura IUCN richiede che tutte le specie di anfibi che sono in pericolo in natura siano allevate sistematicamente nella cura umana. A tal fine, gli zoo e gli acquari dovrebbero anche collaborare con proprietari privati ​​qualificati.

In effetti, la maggior parte delle specie di anfibi con le attuali possibilità tecniche può essere facilmente allevata nella cura umana e in un'area molto più piccola rispetto, ad esempio, ai grandi mammiferi in via di estinzione.

Inoltre, la maggior parte degli anfibi produce molte uova, poiché in natura la maggior parte dei girini e dei giovani cadono preda dei predatori. Supponendo una rete coordinata di allevatori, le popolazioni in cattività possono crescere rapidamente man mano che un multiplo dei cuccioli sopravvive.

L'arca degli anfibi

L'Associazione mondiale di zoo e acquari ha quindi sviluppato un programma, l'arca di anfibio, dal 2005.

I punti chiave sono i seguenti:

Ogni zoo e acquario dovrebbe partecipare il più possibile al programma di protezione degli anfibi. Ciò può includere le seguenti misure:

  1. Informazioni per i visitatori sui pericoli a cui gli anfibi sono esposti oggi attraverso mostre e pannelli informativi opportunamente progettati nello zoo o nell'acquario.
  2. Affrontare la protezione degli anfibi come parte delle lezioni dello zoo.
  3. Informazioni al pubblico tramite comunicati stampa, Internet, ecc.
  4. Creazione delle condizioni personali e spaziali per mantenere gli anfibi in gran numero e allevarli nel quadro di programmi a lungo termine.
  5. Riqualificazione ecologica dell'area dello zoo al fine di creare habitat per gli anfibi domestici.
  6. Gestione delle aree protette o partecipazione ad azioni a tutela della fauna anfibia locale.
  7. Supportare zoo, acquari e autorità di conservazione della natura nei paesi in via di sviluppo con un'alta biodiversità di anfibi attraverso il trasferimento di conoscenze e la fornitura di strutture abitative e altro materiale.
  8. Partecipazione a progetti di ricerca e protezione nei paesi in via di sviluppo.

Spotted Tree Frog torna allo stato brado

Nel frattempo, alcune specie estremamente a rischio non solo sono state allevate nella cura umana, ma vengono rilasciate di nuovo in aree prive di funghi. Nel 2001, la rana macchiata si estinse allo stato brado negli altopiani centrali di Victoria, in Australia.

Dr. David Hunter dell'Ufficio per l'ambiente e il patrimonio del Nuovo Galles del Sud ha guidato il team che ha catturato le ultime raganelle nel Kosciuszko National nel 2001 per costruire una popolazione protetta.
16 anni dopo, reintrodusse la prole in un'area remota del parco nazionale che molto probabilmente rimarrà priva di funghi. Hunter spiega che le rane sono una chiave nella catena alimentare perché offrono una risorsa per rettili, uccelli e mammiferi.

La nuova casa delle rane è più calda e asciutta del loro solito habitat e quindi inadatta al fungo, perché non ama temperature superiori ai 28 gradi. Finora, più della metà delle rane liberate sono sopravvissute e gli animali si sono riprodotti.

La salamandra pezzata

Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) ha un parente: Batrachochytrium salamandrivorans (Bsal). Ciò ha colpito le salamandre di fuoco nei Paesi Bassi negli ultimi anni. Di questi, solo il 4% è probabilmente sopravvissuto all'infestazione dal 2010.

Le specie correlate hanno bisogno di temperature più fredde e muoiono a 25 gradi Celsius. Sfortunatamente, le salamandre di fuoco preferiscono le aree fresche della foresta e anche i loro girini crescono in acque fresche e scorrevoli. Le salamandre muoiono perché il fungo cambia lo strato superiore della pelle e di conseguenza si formano ulcere.

La custodia privata degli anfibi è vietata nei Paesi Bassi. Ciò che inizialmente parla di una particolare consapevolezza della conservazione della natura si sta dimostrando controproducente, dal momento che gli olandesi non possono accedere agli stock privati ​​per preservare le salamandre.

Nove su dieci animali muoiono

L'esperienza con il fungo killer insegna soprattutto: anche una piccola quantità del fungo altamente infettivo potrebbe distruggere l'intera popolazione di salamandre di fuoco nell'Europa occidentale. Circa il 90% degli animali in una popolazione infetta muore entro sei mesi.

I metodi classici di controllo delle malattie degli animali falliscono con entrambe le varianti del fungo: né la vaccinazione né il ripopolamento sono possibili e il fungo non può essere rimosso neanche dai biotopi.

Il rospo ostetrica

Anche il rospo ostetrico dell'Europa occidentale soffre di funghi. Le persone potrebbero aver diffuso i funghi con le loro scarpe, perché gli animali infetti venivano sempre più trovati vicino a sentieri escursionistici. Più di un quarto dei rospi ostetrici si trovano sulla penisola iberica.

Come si è diffuso il fungo?

Il fungo probabilmente si diffuse in America e in Australia con artigli africani. Questi sono stati usati per i test di gravidanza dagli anni '30, poiché l'urina spruzzata sulla pelle delle donne in gravidanza fa sì che le femmine sviluppino uova.

Inoltre, il commercio mondiale di animali da terrario potrebbe aver diffuso il fungo. È diventata anche la principale causa di morte di rane e rospi di proprietà privata. La prima prova europea risale al 2000 per le rane dardo avvelenate che erano state appena importate dal Costa Rica.

Il fungo era fatale prima?

Il fungo esiste da milioni di anni, tuttavia, e non è ancora chiaro se sia stato responsabile delle morti passate di anfibi. La popolazione di salamandre senza polmoni in Guatemala è diminuita notevolmente negli anni '80, sebbene i loro habitat siano rimasti indisturbati.

I ricercatori hanno scoperto che questo declino ha coinciso con la diffusione del fungo chytride. Apparve in Messico nei primi anni '70, poco dopo nel sud del Guatemala e nel 1987 in Costa Rica - e c'erano ovunque cali locali nelle popolazioni di anfibi.

L'ipotesi è che il fungo sia sempre stato presente nell'ambiente. Il patogeno che ama il freddo è stato in grado di diffondersi con i cambiamenti climatici. Tuttavia, non è chiaro come il fungo trasmesso dall'acqua abbia attaccato gli anfibi nella foresta pluviale, che non colpiscono vaste aree d'acqua e persino depongono le loro uova nei piccoli accumuli di acqua piovana che si formano negli imbuti fogliari delle bromeliacee.

Perché i funghi sono pericolosi per gli anfibi?

Il fungo sulla pelle è scomodo per le persone, minaccia la vita degli anfibi. Perché rane, rospi e salamandre assorbono liquidi come minerali attraverso la pelle ed espellono i materiali di scarto. Le salamandre senza polmoni respirano persino attraverso la pelle.

Se il fungo chytrid attacca gli animali, la cheratina ostruisce i pori e gli anfibi soffocano.

Tuttavia, anche il Batrachochytrium salamandrivorans non sembra uccidere anfibi con un sistema immunitario stabile. Tuttavia, se vengono aggiunti altri agenti patogeni, un cambiamento nel clima e lo stress, la malattia scoppia. Ciò può essere dedotto dalle rane toro in cattività, che erano in buona salute e che non potevano danneggiare il fungo.

Rafforzare il sistema immunitario

I ricercatori della James Madison University hanno fatto una scoperta che dà speranza. Le salamandre e molte rane hanno naturalmente una difesa contro il fungo chytrid sotto forma di batteri sulla pelle e sulle proteine ​​della pelle.
Gli scienziati sospettano che un aumento di questi batteri benefici possa ridurre il contagio e avviare il sistema immunitario. Un'idea è quella di rendere gli anfibi nella cura umana più resistenti agli agenti patogeni per liberare di nuovo questi animali inamidati in natura. Se gli animali fossero meno sensibili, ciò potrebbe rallentare la diffusione dell'agente patogeno. (Dr. Utz Anhalt)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Questo testo corrisponde alle specifiche della letteratura medica, delle linee guida mediche e degli studi attuali ed è stato controllato dai medici.

Dipl. Scienze sociali Nina Reese

Swell:

  • Mutschmann, Frank: Malattie degli anfibi, Enke, 2009
  • Wilson, Edward O.: Half the Earth: A Planet Fights for its Life, C.H.Beck, 2016
  • Bund Naturschutz: www.bund-naturschutz.de (accesso: 28.05.2017), consigli pratici: come proteggere gli anfibi e aiutare le rane, i rospi, ecc.! TE & CO!
  • Glandt, Dieter: Anfibi e Rettili: Herpetology for Beginners, Springer, 2016
  • Glandt, Dieter: Guida pratica alla protezione di anfibi e rettili: Veloce - Preciso - Utile, Springer, 2018


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