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Le malattie polmonari di mezza età aumentano il rischio di demenza

Le malattie polmonari di mezza età aumentano il rischio di demenza


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In che modo la salute polmonare influenza il rischio di demenza?

Al fine di limitare il rischio di demenza, dovremmo prestare maggiore attenzione alla salute dei nostri polmoni. I ricercatori hanno ora scoperto che se le persone di mezza età soffrono di malattie polmonari, ciò aumenta il rischio di demenza in età avanzata.

Gli scienziati della School of Public Health dell'Università del Minnesota hanno scoperto nel loro studio che le malattie polmonari di mezza età aumentano il rischio di demenza in età avanzata. I medici hanno pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista in lingua inglese "American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine".

Quali sono le malattie polmonari restrittive e ostruttive?

La demenza si riferisce a una serie di malattie neurodegenerative in cui diminuisce la memoria di una persona e altre capacità cognitive.

I medici stanno ora studiando come le malattie polmonari influenzano il rischio di demenza. Lo studio mostra che le malattie polmonari restrittive e ostruttive sono associate alla demenza o al rischio di menomazioni cognitive. I medici usano il termine malattia polmonare restrittiva quando i polmoni non possono espandersi. Queste malattie includono la fibrosi polmonare idiopatica, in cui i polmoni sono sfregiati, e la sarcoidosi, in cui parte del tessuto polmonare è gonfiata in modo anomalo. Con malattie polmonari ostruttive, il flusso d'aria all'interno o all'esterno dei polmoni è compromesso. La forma più comune di malattia polmonare ostruttiva è la malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO).

Spesso si può evitare una cattiva salute polmonare

Prevenire la demenza è una priorità per la salute pubblica. Precedenti studi hanno dimostrato che una cattiva salute polmonare, spesso prevenibile, è associata a un rischio più elevato di demenza, spiega l'autore dello studio Dr. Pamela Lutsey della School of Public Health dell'Università del Minnesota.

Sono stati valutati i dati di oltre 14.000 soggetti

Nel loro studio, i ricercatori hanno lavorato con i dati di 14.184 persone con un'età media di 54 anni, che provenivano da Studio sul rischio di aterosclerosi nelle comunità (ARIC). Tutti i partecipanti sono stati sottoposti alla cosiddetta spirometria, un test standard che i medici usano spesso per diagnosticare le malattie polmonari. In media, i ricercatori hanno monitorato lo sviluppo della salute dei soggetti per un periodo di 23 anni. Durante questo periodo, a 1.407 persone è stata diagnosticata la demenza.

Quanto è aumentato il rischio di demenza?

Dopo aver analizzato tutti questi dati, gli autori del presente studio hanno scoperto che le persone che avevano una malattia polmonare durante la mezza età erano ad aumentato rischio di demenza o lieve compromissione cognitiva, sebbene il rischio fosse ancora più elevato nelle persone con malattia polmonare restrittiva. Ad esempio, le persone con malattia polmonare di mezza età restrittiva avevano il 58% in più di probabilità di sviluppare demenza o deficit cognitivo più tardi nella vita rispetto alle persone senza malattia polmonare. Vi è stato un aumento del 33% del rischio di malattia polmonare ostruttiva.

Cosa è stato esaminato?

I ricercatori hanno anche trovato una correlazione tra il rischio di demenza e punteggi bassi in due valutazioni spirometriche: volume espiratorio forzato in un secondo (FEV1) e capacità vitale forzata (FVC). Il FEV1 misura quanta aria una persona può espirare energicamente in un secondo, mentre la FVC determina la dimensione dei polmoni di una persona, spiegano gli scienziati.

Bassi livelli di ossigeno nel sangue possono favorire l'infiammazione

Perché i problemi cognitivi possono essere correlati ai sintomi respiratori? I ricercatori ritengono che la spiegazione potrebbe risiedere nel fatto che le persone con malattie polmonari hanno bassi livelli di ossigeno nel sangue. Questo fatto può portare a un'infiammazione anormale nel corpo e contribuire a danneggiare i vasi sanguigni nel cervello, aggiungono gli esperti.

Sono necessarie ulteriori ricerche

I ricercatori hanno ammesso che ci sono state alcune limitazioni al loro studio, incluso il fatto che la funzione polmonare dei partecipanti è stata testata solo al basale e molte di queste persone sono morte prima che i medici fossero in grado di testarle per la demenza. Poiché si tratta di uno studio osservazionale, i risultati non possono dimostrare l'esistenza di un nesso causale tra malattia polmonare e deficit cognitivo o demenza, affermano gli esperti. Tuttavia, se ulteriori tentativi dimostrassero la causalità, ciò potrebbe incoraggiare le iniziative pubbliche a migliorare la qualità dell'aria e aiutare le persone a smettere di fumare. (come)

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