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Le emissioni diesel sono davvero la causa principale dell'inquinamento atmosferico?


I minimizzatori di gas di scarico sono duramente sgridati da società specializzate

L'inquinamento atmosferico prevalente è valutato dall'Organizzazione Mondiale della Sanità come una delle dieci maggiori minacce sanitarie globali del nostro tempo. Le auto diesel sono davvero il problema principale dell'inquinamento atmosferico o è solo un colpevole ricercato sulla scia dell'isteria di massa? Ci sono state discussioni accese ultimamente. Alcuni pneumologi dubitano che il gas di scarico diesel sia la fonte principale, mentre altre società specializzate come l'Associazione dei pneumologi pediatrici e la Società di pneumologia pediatrica considerano i critici dubbi. Quanto sono dannose le emissioni diesel?

Secondo i dati della Federal Environment Agency (UBA), il 61 percento di tutto il biossido di azoto presente nell'aria proviene da autoveicoli. Quasi tre quarti di questa quota provengono dalle emissioni diesel. Secondo la Federal Environment Agency, i veicoli diesel sono la più grande fonte di biossido di azoto in Germania. Questa proporzione è una media nazionale, che può anche essere più elevata nelle aree metropolitane.

Perché il biossido di azoto è pericoloso?

Quando parliamo di gas di scarico diesel, intendiamo principalmente le emissioni di biossido di azoto (NO2). Secondo l'OMS, la quantità innocua per l'esposizione a lungo termine dovrebbe essere inferiore a 40 microgrammi di NO2 per metro cubo di aria. "Se viene superato un limite, ciò non significa necessariamente che le persone si ammalino o muoiano di conseguenza", scrive l'UBA in un messaggio. Tuttavia, ciò aumenta il rischio di numerose malattie e disturbi, tra cui ipertensione, infarto, asma bronchiale o broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO).

Inquinamento atmosferico come fattore di rischio

L'inquinamento atmosferico è solo uno dei numerosi fattori di rischio che scatenano tali malattie. Non è ancora possibile prevedere il rischio individuale di sviluppare una malattia a causa di inquinanti atmosferici. Tuttavia, la Federal Environment Agency nomina diversi studi di grandi dimensioni che hanno dimostrato che "vivere nell'aria esterna inquinata per anni e decenni - simile a uno stile di vita malsano - porta a problemi di salute e ad una minore aspettativa di vita per una parte della popolazione totale".

Supporto da parte di associazioni professionali

La Society for Pediatric Pneumology (GPP) e l'Associazione degli specialisti polmonari per bambini e adolescenti hanno recentemente aderito all'OMS in una dichiarazione pubblica. "Gli specialisti polmonari per bambini e adolescenti sottolineano espressamente gli effetti dannosi degli inquinanti atmosferici documentati in numerosi lavori scientifici", scrive la commissione GPP. I valori limite sono stati sviluppati da team internazionali di esperti sulla base della letteratura disponibile in tutto il mondo sugli effetti degli inquinanti atmosferici sulla salute e sono stati documentati da numerosi studi di grandi dimensioni in rinomate riviste specializzate.

Sgridato i critici

Questa posizione è supportata anche dalla Società tedesca di pneumologia e medicina respiratoria (DGP), dalla European Respiratory Society (ERS) e dal Forum internazionale degli specialisti pneumologici (FIRS). "Chiunque semini dubbi pubblici sul potenziale dannoso per la salute degli inquinanti atmosferici senza citare documenti scientifici viola i principi della scienza medica", critica il GPP. La Federal Environment Agency ha anche una scarsa comprensione della posizione opposta: "Nel contesto dell'attuale situazione di studio, c'è piuttosto la necessità di regolare alcuni inquinanti atmosferici come la polvere fine in modo ancora più rigoroso e non, come attualmente incomprensibilmente suggerito, di mettere in discussione o addirittura sospendere gli attuali valori limite" , scrive l'UBA in un comunicato stampa.

Anche il Centro tedesco per la ricerca polmonare (DZL) si unisce alla discussione. "Non vi è alcun dubbio scientifico che l'esposizione agli inquinanti atmosferici rappresenti un pericolo per la salute della popolazione", affermano gli esperti DZL in una recente dichiarazione. Questo vale per le malattie respiratorie e polmonari, nonché per le malattie cardiache. Tuttavia, attualmente non esiste un metodo con cui un medico può determinare la percentuale di inquinamento atmosferico che ha contribuito a una malattia. "Nell'attuale discussione sull'ossido di azoto, le dichiarazioni scientifico-populiste hanno subito un rapido apprezzamento da parte dei media", afferma la DZL. Tuttavia, le decisioni politiche dovrebbero basarsi su solide conoscenze scientifiche. (Vb)

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