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Peptidi a quadrifoglio: nuovo approccio al trattamento delle malattie croniche

Peptidi a quadrifoglio: nuovo approccio al trattamento delle malattie croniche



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Peptidi speciali efficaci contro le malattie gastrointestinali croniche?

Il trattamento dei disturbi gastrointestinali cronici è spesso difficile nella pratica. Tuttavia, i ricercatori dell'Università di Vienna stanno ora prendendo di mira un nuovo approccio che sembra migliorare la guarigione delle ferite nel tratto digestivo: i cosiddetti peptidi a quadrifoglio.

Secondo il gruppo di ricerca austriaco, i peptidi a quadrifoglio svolgono un ruolo chiave nella protezione e nella guarigione dell'intestino. Il suo potenziale terapeutico è promettente. Il team guidato da Markus Muttenthaler della Facoltà di Chimica dell'Università di Vienna ha presentato le scoperte attuali e ha sollevato domande sull'argomento dei peptidi di quadrifoglio in una revisione corrente. I loro risultati sono stati pubblicati sulla rivista specializzata "Trends in Biochemical Sciences".

I peptidi intestinali influenzano la guarigione delle ferite

Secondo gli scienziati, le malattie infiammatorie intestinali come la colite ulcerosa o la sindrome dell'intestino irritabile sono generalmente dovute a una barriera intestinale disturbata. Ciò renderà la barriera più permeabile e gli intrusi esterni come i batteri entreranno nel corpo. In diversi studi era già diventato chiaro che i tre peptidi di trifoglio conosciuti (peptidi fattore di trifoglio; peptidi TFF: TFF1, TFF2, TFF3) svolgono un ruolo chiave, in particolare nella regolazione e protezione della mucosa intestinale, la mucosa gastrointestinale. Finora non è chiaro come i peptidi intestinali possano migliorare la guarigione delle ferite gastrointestinali.

I peptidi sono importanti molecole di segnalazione in biologia che regolano molte funzioni fisiologiche e sono coinvolti in molte malattie, spiegano gli esperti in una comunicazione dell'Università di Vienna. La famiglia di peptidi a quadrifoglio è composta da piccoli peptidi, ognuno dei quali ha una caratteristica struttura pieghevole a quadrifoglio che li distingue dagli altri peptidi.

Meccanismi molecolari finora poco chiari

Tuttavia, secondo Muttenthaler, il meccanismo molecolare attraverso il quale i peptidi a quadrifoglio portano alla guarigione delle ferite non è ancora chiaro e nel suo progetto ERC Starting Grant, iniziato nel 2017, il chimico medico cerca di chiarire il meccanismo di guarigione delle ferite e di sintetizzare i peptidi TFF come base per nuove strategie di trattamento per le malattie croniche intestinali. Il potenziale terapeutico della TFF è già stato dimostrato negli studi clinici iniziali in relazione all'infiammazione della mucosa orale, che può verificarsi in pazienti con cancro a seguito di chemioterapia, riporta l'Università di Vienna.

Il funzionamento dei peptidi è attualmente allo studio

Non è chiaro come i peptidi TFF si leghino ai recettori intestinali, per esempio, e come possano essere usati in modo efficace contro le malattie intestinali. Tuttavia, il team di ricerca sta attualmente sviluppando vari campioni di TFF che possono formare composti covalenti con i recettori ancora sconosciuti. Vogliono ottenere nuove intuizioni su come funziona questa interessante famiglia di peptidi e sperano di sviluppare anche nuovi approcci terapeutici per le malattie gastrointestinali. "I peptidi TFF rappresentano una possibilità innovativa per un nuovo tipo di progettazione di farmaci", sottolinea Muttenthaler.

Finora peptidi con una piccola quota di mercato

I peptidi sono generalmente molto potenti e selettivi e hanno pochi effetti collaterali, riferisce il team di ricerca. Una migliore comprensione di questa famiglia di peptidi consentirà di sviluppare nuovi approcci terapeutici per il trattamento delle malattie gastrointestinali. Ci sono attualmente circa 70 terapie peptidiche sul mercato, che rappresentano il tre percento del mercato farmaceutico complessivo. "C'è un grande potenziale qui per aumentare questa quota", ha detto Muttenthaler.

Grande potenziale per il futuro

I ricercatori vedono un ostacolo all'attuale uso di farmaci peptidici nel modo di somministrazione. Perché le medicine non possono essere assunte per via orale perché sarebbero digerite troppo rapidamente nell'intestino. La maggior parte delle terapie peptidiche disponibili finora doveva essere iniettata. Tuttavia, se questo cosiddetto "problema di rilascio di farmaci peptidici" può essere risolto, si può presumere che "i farmaci peptidici saranno il farmaco di scelta per molte malattie perché generalmente hanno meno effetti collaterali", ha concluso Muttenthaler. (Fp)

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