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Epidemie introdotte: ecco come i microbi possono distruggere intere popolazioni

Epidemie introdotte: ecco come i microbi possono distruggere intere popolazioni



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Morti di massa dovuti a epidemie introdotte usando l'esempio dell'America

"La più grande catastrofe umana nella storia, molto più grande del disastro della morte nera nell'Europa medievale." Lo storico David Cook sulle epidemie europee in America.

Nel 1492 Columbus entrò nei Caraibi con la sua squadra. Meno di cento anni dopo, il 90 percento dei nativi americani fu spazzato via. Il genocidio, lo stupro, la schiavitù, lo sfollamento e le guerre degli spagnoli hanno giocato un ruolo significativo in quella che è stata la più grande distruzione di massa della vita umana nella storia fino ad oggi. Ma gli invasori non sarebbero mai stati in grado di sottomettere un intero continente così liberamente se non avessero avuto aiutanti invisibili al loro fianco: i virus e i batteri portati dagli europei radunarono la maggioranza dei nativi americani e si affrettarono davanti agli spagnoli. L'influenza, il morbillo o il vaiolo hanno sradicato intere civiltà, molti anni prima che i conquistatori le raggiungessero - in Amazzonia e in Honduras.

La morte dei Tainos

Quando Colombo scoprì Hispaniola (ora Haiti e la Repubblica Dominicana) nel 1492, circa 500.000 Tainos vivevano lì. L'intera costa era piena di villaggi e città più piccole. Gran parte della sua squadra si ammalò durante il secondo viaggio di Colombo nel 1493. In pochi anni, metà dei suoi 500 uomini morirono a Hispaniola. Le malattie erano presumibilmente tifoide, pertosse e influenza.

Le malattie introdotte continuarono a imperversare tra la popolazione indigena: nel 1508 la popolazione dei Tainos era stimata in sole 60.000 persone. Dieci anni dopo rimasero solo 18.000 nativi. Quindi il morbillo fu portato e portò questi sopravvissuti a circa 1.000 sopravvissuti. Alla fine, nel 1542 non fu lasciato un solo Taino.

Germi killer in Mesoamerica

Nel 1519 l'Hidalgo Hernando Cortés arrivò in Messico con alcune centinaia di spagnoli in un impero altamente sviluppato con il centro Tenochtitlan, una delle città più grandi del mondo a quel tempo con oltre 300.000 abitanti.

La storia eroica coloniale racconta come un piccolo gruppo di soldati spagnoli abbia messo in ginocchio questo grande potere in America Centrale. Da un lato, è tenuto segreto che decine di migliaia di guerrieri indigeni si sono uniti agli spagnoli, che erano ansiosi di liberarsi dal giogo azteco. D'altra parte, le epidemie hanno portato in precedenza i conquistatori e vi hanno portato molti locali.
Un anno dopo l'arrivo degli spagnoli, il vaiolo imperversò per la prima volta in Messico. In soli due mesi, circa la metà degli abitanti di Tenochtitlan morì. In meno di due anni, la malattia ha distrutto fino a otto milioni di persone - l'infrastruttura è crollata.

Nel Noche Triste (spagnolo per Sad Night) nel 1519, gli Aztechi si erano ribellati agli spagnoli e avevano ucciso molti degli invasori. I sopravvissuti fuggirono a Tlaxcala, a 50 chilometri da Tenochtitlan. Gli uomini di Cortés probabilmente non avrebbero più avuto la possibilità di sopravvivere contro migliaia di guerrieri aztechi addestrati. Ma fu allora che il vaiolo scoppiò nella valle del Messico. Gli spagnoli videro la peste come un segno di Dio per la loro vittoria. Il vaiolo non solo uccise ogni secondo abitante della città, ma anche l'imperatore azteco Cuitláhuac, che aveva stretto una rapida alleanza di guerra.

L'epidemia ha rotto il morale dei guerrieri indigeni. Videro che la malattia distrusse gli Aztechi ma risparmiò gli spagnoli e vide in essa una maledizione dei loro dei che li avevano lasciati. Quando gli spagnoli marciarono verso la città, un cronista osservò: "Le strade erano così piene di morti e ammalati che i nostri uomini non camminavano oltre ai corpi".
Il vaiolo si diffuse anche in Guatemala, l'impero Maya. Le grandi città Maya erano deserte, ma i Maya avevano ancora la reputazione di essere guerrieri implacabili. Ma distrussero anche il vaiolo proprio come gli Aztechi, così che dieci anni dopo un ufficiale di Cortés occupò rapidamente le aree Maya. Secondo la tradizione, metà degli indiani in Honduras morirono per un'epidemia tra il 1530 e il 1532.

Nel 1532, il conquistatore Pedro de Alvarado scrisse al re di Spagna: "In tutta la Nuova Spagna (Messico) c'è una malattia che si dice sia il morbillo che uccide gli indiani e inonda il paese, lasciandolo completamente vuoto ". In America centrale, oltre al vaiolo e al morbillo, infuriavano anche la febbre tifoide, la peste bubbonica e la diarrea.

Nell'odierna Honduras, c'erano circa 600.000 persone che vivevano all'arrivo di Colombo. Nel 1550 c'erano solo 32.000 indigeni. Ciò corrisponde a una perdita di circa il 95 percento. Si stima che 400.000 persone siano morte per malattie.

Estinzione di massa storica

Le stime degli storici variano, ma quando Colombo arrivò nel 1492, circa 4,4 milioni di persone vivevano nel Nord America, circa 21 milioni in e intorno al Messico, sei milioni nei Caraibi e altri sei milioni in America centrale . Nel 1543, nessuno degli indigeni sulle principali isole dei Caraibi come Cuba, Giamaica, Hispaniola e Porto Rico erano vivi - sei milioni di morti in 50 anni. Alcuni sopravvissero all'esistenza precaria su isole minori risparmiate dalle piaghe.

Nel 1531 il morbillo raggiunse il continente e rivendicò innumerevoli vite. In Nord America, i microbi hanno causato la loro distruzione prima che i conquistatori europei entrassero nel paese. Hanno trovato solo un continente scarsamente popolato.

Tra il 1539 e il 1541, Hernando de Soto esplorò la parte sud-orientale degli Stati Uniti. Descrisse una civiltà indiana chiamata Coosa sul territorio degli stati di oggi Georgia, Alabama e Tennessee con circa 50.000 persone. 20 anni dopo, gli europei incontrarono case abbandonate e giardini ricoperti di vegetazione. Nella valle del Mississippi, de Soto ha trovato 49 città, un secolo dopo l'esploratore francese La Salle riporta solo sette insediamenti trascurati.

Gli europei si erano appena stabiliti nel New England, quando un'epidemia distrusse fino a tre quarti della popolazione indigena. Nel 1690, il vaiolo e il morbillo imperversarono su un vasto terreno dalla costa orientale al Mississippi.

Centri della peste e città maledette

I conquistatori credevano che la regione amazzonica fosse abitata da pochi cacciatori e raccoglitori. Fino a poco tempo fa, gli europei pensavano che le città in rovina nella foresta pluviale della Mesoamerica fossero eredità di antiche culture precolombiane. Tuttavia, nuovi studi dimostrano che sono finiti solo dopo l'arrivo degli spagnoli.

I nativi in ​​Messico, Venezuela o Brasile sono pieni di città sommerse con una maledizione, spiriti malvagi e hanno paura di entrare nelle aree in cui si dice che queste città si trovino. Disprezzato dai maestri coloniali come superstizione, d'altra parte, è la storia reale tradizionale, non diversamente da questo paese la memoria collettiva della peste.

Invisibili spiriti maligni

La gente del posto morì per ragioni inspiegabili come le mosche e offrì sguardi bizzarri: le loro membra si contorsero, l'espettorato sanguinante uscì dalle aperture del corpo e non c'era aiuto. Gli ultimi sopravvissuti hanno fatto la cosa corretta dal punto di vista medico: hanno lasciato i siti delle loro culture altamente sviluppate e sono fuggiti lontano nel bosco - lontano dagli "spiriti maligni" - lontano da virus e batteri.

Mancanza di immunità

A differenza degli eurasiatici, le persone nel doppio continente non avevano sviluppato l'immunità all'attacco di agenti patogeni perché erano stati isolati dall'Eurasia per almeno 13.000 anni. La maggior parte dei nostri virus e batteri originariamente ha causato epidemie negli animali e adattati all'uomo quando hanno addomesticato gli animali. Al contrario, in migliaia di anni di allevamento, il sistema immunitario degli allevatori si è adattato ai patogeni.

Con gli spagnoli arrivarono cavalli e cani, poi bovini, ovini, caprini, maiali e galline. Il ratto errante, un clandestino costante sulle navi, entrò anche nel suolo americano e con esso un intero microcosmo di microbi mortali.

Medicina impotente

Non solo i nativi non avevano immunità alle epidemie europee, ma non avevano nemmeno metodi per affrontarle. Ciò non era affatto dovuto al fatto che la medicina indigena era "primitiva": Maya e Messico, Toltec o Incas e anche i popoli del Nord America conoscevano innumerevoli piante medicinali e fitoterapia, i cui principi attivi si trovano oggi nei prodotti farmaceutici.

Nella sola medicina Maya, almeno 900 piante sono state utilizzate come erbe medicinali, tra cui aloe, agave, papaia, peperoncino e fiori della passione come la malva zafferano. Ma i nativi erano indifesi contro le nuove epidemie, nelle Ande e in Amazzonia, nel Missouri e in Messico.

Virus e batteri diffondono persino rituali per curare le malattie: le epidemie che affliggono l'intera massa di persone sono state considerate punizioni dagli dei per aver commesso un illecito, e gli indigeni hanno cercato di compensare questo attraverso preghiere e sacrifici.

Gli indigeni hanno anche praticato il coinvolgimento sciamanico dei malati nella comunità. Questo ha avuto abbastanza successo come metodo psicosomatico. L'integrazione sociale rafforza le difese dell'organismo e rilascia ormoni che alleviano il decorso delle malattie. I tradizionali bagni di sudore, che i nativi consideravano una pulizia spirituale, assicurano una migliore circolazione sanguigna. Per quanto sensibili siano tali metodi per attivare l'autoguarigione del corpo, sono stati fatali per i nuovi agenti patogeni che si diffondono attraverso le macchie di striscio e goccioline. Queste azioni collaborative hanno reso tutto più semplice per loro. L'isolamento dei malati dai sani avrebbe potuto rallentare le epidemie, ma questo non era noto nella medicina indiana.

La causa è rimasta chiusa ai locali

Né gli indigeni vedevano spesso la connessione tra le epidemie e i conquistatori europei. Le onde della peste raggiunsero le tribù nella foresta pluviale o nelle paludi dell'Alabama mesi o anni prima che le persone colpite vedessero persino un solo spagnolo. Nel 1520, ad esempio, il vaiolo dilagava tra i tarocchi nel Messico occidentale, uccidendo il sommo sacerdote, i nobili e le innumerevoli persone comuni. Fu solo un anno dopo che gli spagnoli incontrarono la cultura. I trasmettitori erano ambasciatori degli Aztechi che volevano stringere un'alleanza contro gli spagnoli con i Tarasques.

Nel 1520 il vaiolo andò in giro a Tenochtitlan. Molti dei malati morirono di fame, altri avevano pustole solo in alcune parti del corpo. Alcuni hanno perso gli occhi, altri hanno bruciato le macchie sui loro volti, altri si sono indeboliti. Non c'erano spagnoli in città in questa prima ondata di vaiolo.

Il vaiolo conquistò l'impero Inca

La conquista dell'enorme impero inca nelle Ande da parte del pastore suino Francisco Pizarro e un mucchio di spietata sembra ancora più magica dell'invasione di Cortes in Messico. Ma le rapine di Pizarro non sono venute da sole. Nel 1524 il vaiolo imperversava nelle Ande centrali. Centinaia di migliaia di persone sono morte in Ecuador, incluso il Principe Ereditario. Ciò scatenò una guerra per l'erede al trono, che indebolì l'impero e permise a Pizarro di conquistarlo dal 1533. Probabilmente questa prima epidemia di vaiolo ha spazzato via metà delle persone nelle Ande centrali.

Le vittime principali furono le alte culture

Gli spagnoli trovarono particolarmente facile conquistare le alte culture degli Incas e degli Aztechi. Secoli dopo, non avevano soggiogato cacciatori e raccoglitori nel bacino amazzonico, e alcune migliaia di comandanti sparsi in un'area delle dimensioni dell'Europa centrale hanno reso impossibile agli spagnoli di avanzare a nord oltre il sud del Texas. Ancora di più: dopo aver conquistato il cavallo dagli spagnoli, fecero irruzione nel Messico centrale, saccheggiarono fattorie spagnole, rubarono cavalli e bestiame, perfino tormentarono le città senza che il potere coloniale spagnolo fosse in grado di controllarle.

Una delle principali cause del fatto che nativi tecnicamente meno ben attrezzati, il cui numero comprendeva solo una piccola frazione delle alte civiltà di Tenochtitlan o delle Ande, offriva agli spagnoli più che semplici parole, mentre i conquistatori accarezzavano a mano i milioni in Messico e Perù erano le epidemie .

I cacciatori e i raccoglitori vivevano in clan e piccoli gruppi e avevano pochi contatti con gli spagnoli e i loro animali al di fuori delle loro incursioni. Se il membro di un gruppo si infettava, la malattia di solito spazzava via questo piccolo gruppo e non poteva diffondersi ulteriormente. Per inciso, questo vale anche per il batterio della peste, che è sempre stato intorno ai roditori nelle steppe dell'Asia centrale, ma non ha mai causato devastazione apocalittica per i pastori lì.

Nelle metropoli del Messico e delle Ande, tuttavia, si manifestò un effetto domino: masse di persone morirono direttamente di vaiolo, morbillo, tifo o influenza. I morti e i malati mancavano come braccianti agricoli. A ciò seguì una carestia dopo la pestilenza.

Quali malattie infuriavano peggio?

Il più grande assassino dei nativi fu il vaiolo negli anni dal 1519 al 1528. Probabilmente ne morì il 35 percento della popolazione dell'America centrale e meridionale - un livello simile a quello delle grandi ondate della peste in Europa. Inoltre, c'erano malattie infettive come influenza, morbillo, tifo, parotite, difterite e peste bubbonica e polmonare. Dal 1576 al 1591 il vaiolo ha nuovamente rivendicato vittime e distrutto circa il 50% delle popolazioni già ristrette.

Ci sono voluti circa 100 anni perché le epidemie europee diventassero endemiche in America. Solo il 10 percento della popolazione nazionale totale era sopravvissuto. Il tasso di mortalità probabilmente è diminuito a causa della mescolanza: il meticcio aveva un sistema immunitario più forte rispetto agli indigeni puri.

Indifeso contro il morbillo

Gli indiani non solo hanno avuto meno resistenza al morbillo, ma anche il loro collo di bottiglia genetico ha assicurato che si diffondessero senza inibizioni. Tutti i nativi americani provengono da pochissimi immigrati dall'Asia che popolavano il continente ad un certo punto da 11.000 a 14.000 anni fa. Se i malati di morbillo hanno gli stessi geni, i loro sistemi immunitari sono molto simili e i virus possono diffondersi liberamente.

Bovini e virus

Una chiave del perché i virus e i batteri d'Europa hanno spazzato via i nativi americani, ma non i patogeni dell'America, gli europei, risiede nella zootecnia. Gli indiani addomesticavano solo il cane, in Nord America il tacchino, in Sud America la cavia e l'anatra verrucosa, così come il lama e l'alpaca.

In Europa, tuttavia, l'allevamento del bestiame era una parte centrale della società, dai maiali, bovini, ovini e caprini agli asini e ai cavalli alle oche, anatre e galline. Per migliaia di anni, gli europei hanno vissuto a stretto contatto con questi animali e sono stati costantemente esposti ai loro germi.

La maggior parte delle epidemie che colpiscono gli esseri umani sono agenti patogeni mutati che originariamente colpivano gli animali. Il vaiolo, ad esempio, è nato da un virus mutato del vaiolo bovino e la peste bovina è migrata verso le persone e si è trasformata in morbillo; Probabilmente la tubercolosi deriva anche da mucche, la malaria era comune nei polli e nelle anatre, la pertosse nei maiali o nei cani. Tutti questi agenti patogeni non si adattano solo agli umani, al contrario, le persone in Europa, Asia e parti dell'Africa si adattano anche ai patogeni. Gli americani, d'altra parte, erano completamente indifesi. Non hanno mai avuto la possibilità di sviluppare resistenza al morbillo, alla varicella, alla parotite, al vaiolo, all'influenza, al raffreddore, alla tubercolosi, alla febbre gialla o al tifo in decine di migliaia di anni perché non avevano alcun contatto con i patogeni.

Quando gli europei vivevano in città sempre più grandi, queste vecchie malattie animali scoppiarono ovunque. Scritti religiosi dell'antichità traboccano di descrizioni di terribili epidemie considerate punizioni divine. Ma nessuna malattia è fatale al 100%. Quelli i cui geni hanno aiutato a sopravvivere alle epidemie sono sopravvissuti sempre nel corso dei millenni e li hanno trasmessi ai loro discendenti.

In America, d'altra parte, per quanto ne sappiamo, non c'erano epidemie di animali di questa portata prima dell'arrivo di Colombo. Vivevano in città grandi come gli europei, ma non così a lungo e così in rete che le malattie comuni potevano diffondersi nella stessa misura.

La brutale selezione naturale che alla fine ha portato alla resistenza ai patogeni è durata per migliaia di anni in Europa. Nel Sud e Centro America, d'altra parte, si concentrò su alcuni anni dal 1494 al 1650 circa. Nel Nord America, le culture che in precedenza avevano pochi contatti con gli europei caddero vittime delle epidemie nel 19 ° secolo: il vaiolo sradicato in pochi anni Mandan che viveva nella parte alta del Missouri.

Crollo della civiltà

Douglas Preston, che ha scoperto la "Città Bianca" nella foresta pluviale dell'Honduras, presumibilmente spazzato via da un'epidemia, spiega le conseguenze che avrebbe per le società indiane se il 90% delle persone morisse per epidemie.

Preston mostra cosa significa una statistica del tasso di mortalità del 90% per i sopravvissuti. La peste reclamava tra il 30 e il 60 percento della popolazione in Europa. Questa catastrofe ha visto i testimoni contemporanei come la scomparsa del mondo. Ma la peste non ha distrutto la civiltà in Europa.

Un tasso di mortalità del 90 percento, tuttavia, distrugge civiltà, lingue, sviluppi storici, religioni e culture. Distrugge la trasmissione di tradizioni e tecniche da una generazione all'altra. Secondo Preston, i sopravvissuti sono tagliati fuori dal passato della loro cultura, delle loro storie, della loro musica, delle loro canzoni, sono strappati dalle loro identità.

Preston consiglia a tutti di immaginare come sarebbe se solo una persona su 19 del nostro ambiente personale fosse sopravvissuta. Vedresti padri, nonni, vicini di casa, amici e conoscenti morire in modo terrificante. Si vedrebbero i campi trascurati, le città in decomposizione, i morti sepolti che giacciono per le strade e vengono mangiati dai cani. Qualunque cosa preziosa perderebbe il suo valore.

Nel nostro ambiente ci sono varie professioni, come un dottore, un prete, uno scienziato, un funzionario pubblico, un insegnante, un contabile, un commerciante, un bibliotecario, un falegname, un contadino, un contadino, un cacciatore, un cuoco, una sarta, un calzolaio, uno storico, un fisico, un biologo e un architetto. Dopo una tale epidemia, ad esempio, sarebbe rimasto solo un cuoco. Non solo il numero di persone necessarie per ricostruire ciò che è stato distrutto è scomparso, ma anche la conoscenza al riguardo è irrimediabilmente persa.

Come riporta Preston, questa distruzione ha attraversato città, regni, civiltà e interi continenti. Questo inferno, secondo l'autore, ha distrutto migliaia di civiltà dall'Alaska alla Terra del Fuoco, dal New England alla California, dalla foresta pluviale amazzonica alla tundra della baia di Hudson. Preston ha detto che è stata la più grande catastrofe che l'umanità abbia mai affrontato.

Vaccinare contro l'orrore

Oggi esiste un programma di vaccinazione efficace per il vaiolo. Gli ultimi casi noti di vaiolo si sono verificati in Somalia nel 1977. Nel 1980 l'Organizzazione Mondiale della Sanità dichiarò il mondo libero dal vaiolo. Se i nativi americani avessero avuto il vaiolo, il morbillo, l'influenza e le altre malattie nuove per loro, milioni di persone sarebbero sopravvissute - la storia del mondo sarebbe stata diversa.

Gli europei non avrebbero mai potuto conquistare il continente così facilmente e prevalere contro una grande maggioranza indigena in tutti i paesi dell'America centrale e meridionale. Inca, Maya e Aztechi, Tainos, Tarask e migliaia di altri popoli manterrebbero le loro tradizioni oggi come gli indù in India, i buddisti in Tailandia o gli Shintos in Giappone.

Conti testimoni oculari tradizionali

Un rapporto sopravvissuto della sopravvissuta Maya Francisco Hernández Arana Xajilá descrive le atrocità attualmente prevalenti: “Inizialmente hanno sviluppato tosse, sangue dal naso e cistite. Il bilancio delle vittime è aumentato rapidamente, è stato terribile. Anche il principe Vakaki Ahmak è morto. Lentamente, molto lentamente, ombre pesanti e notte nera calarono sui nostri padri e sui nostri nonni e su di noi, i miei figli. La puzza dei morti era grandiosa. Dopo la morte di padri e nonni, metà delle persone è fuggita nei campi. I cani e gli avvoltoi divorarono i corpi. Il tasso di mortalità era alto. Quindi siamo diventati orfani, figli miei, quando eravamo giovani. Tutti noi. Siamo nati per morire. "
(Dr. Utz Anhalt)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Questo testo corrisponde alle specifiche della letteratura medica, delle linee guida mediche e degli studi attuali ed è stato controllato dai medici.

Swell:

  • Preston, Douglas: Lost City of the Monkey God, Head of Zeus Ltd, 2017
  • Ursula Thiemer-Sachse: La grande sofferenza (accesso: 8 luglio 2019), fu-berlin.de
  • Seler, Eduard: alcuni capitoli dell'opera storica di Fray Bernardino de Sahagun, 2014
  • Robert Koch Institute: Vaiolo (accesso: 8 luglio 2019), rki.de
  • Guilmet, George M. / Boyd, Robert T. / Whited, David L. / et al.: The Legacy of Introduced Disease: The Southern Coast Salish, American Indian Culture and Research Journal, 1991, uclajournals.org


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