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Problemi di deglutizione: problemi di deglutizione

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I problemi di deglutizione possono essere osservati come effetto collaterale di numerose malattie, ma possono anche essere dovuti a malattie del sistema nervoso, disabilità congenita o lesioni alla testa. A seconda dell'intensità dei problemi di deglutizione, essi sono associati a alterazioni più o meno gravi dell'assunzione di cibo, che a loro volta possono, nel peggiore dei casi, presentare un notevole rischio per la salute.

Definizione

I problemi di deglutizione si riferiscono a tutti i reclami che possono verificarsi durante la deglutizione, indipendentemente dal fatto che questi siano dovuti a una causa fisica o a un disturbo funzionale o a un danno psicologico. Il termine medico è disfagia. Se durante la deglutizione si osserva dolore alla gola o mal di gola, viene utilizzato anche il termine più stretto odynophagia.

L'atto di deglutire

Nell'atto di deglutire, un'azione riflessa (riflesso di deglutizione) di solito ha luogo dopo che il processo di deglutizione è deliberatamente innescato, con il quale il cibo ingerito raggiunge lo stomaco attraverso l'esofago, senza che i residui di cibo possano penetrare nelle vie respiratorie. In parole povere, il palato molle e la cosiddetta gola superiore sigillano le vie aeree, il cibo scivola nell'esofago e viene trasportato nello stomaco da una contrazione muscolare ondulata. Eventuali menomazioni a questo atto di deglutizione sono chiamate problemi di deglutizione.

Sintomi di problemi di deglutizione

La difficoltà a deglutire può variare dalla sensazione di un leggero nodulo alla gola alla frequente deglutizione con conseguente tosse, bavaglio e dolore al completo fallimento dell'atto di deglutizione, il che rende impossibile per le persone colpite mangiare. Numerosi diversi sintomi di accompagnamento possono essere osservati per le diverse cause dei problemi di deglutizione, che vengono poi spiegate in relazione all'innesco delle difficoltà di deglutizione.

Cause

In generale, i problemi di deglutizione sono di solito espressione di una compromissione organica delle strutture coinvolte nell'atto di deglutizione, ma possono anche essere dovuti a disturbi del sistema nervoso e fattori psicologici. Alcune persone hanno anche una disabilità congenita che porta a gravi disturbi della deglutizione. Poiché i problemi di deglutizione possono indicare una malattia grave, in ogni caso dovrebbe essere effettuata una visita medica.

Malattie infettive come causa

Numerose malattie infettive causano infiammazione delle tonsille, della mucosa della bocca e della gola, che può causare disagio durante la deglutizione. I virus del genere dei virus influenzali, i virus della parainfluenza e gli adenovirus sono fattori scatenanti comuni. Anche i virus del Coxsackie (che causano spesso un raffreddore) e i virus dell'herpes (che causano la putrefazione della bocca) possono causare infiammazione della faringe della gola. Inoltre, malattie infettive virali sistemiche come la parotite o la rosolia spesso portano all'infiammazione delle mucose nella bocca e nella gola, che può causare notevoli problemi di deglutizione. I sintomi tipici delle infezioni virali sono accompagnamento di febbre, naso che cola, tosse e raucedine. Anche i dolori muscolari compaiono spesso come effetti collaterali delle infezioni virali. Nella parotite, anche l'infiammazione delle ghiandole parotidi non è rara, il che provoca un gonfiore del viso chiaramente riconoscibile. La difficoltà a deglutire nelle infezioni virali è principalmente causata dal gonfiore delle mucose o delle tonsille (tonsille), che ostacolano o bloccano il passaggio del cibo.

Le infezioni batteriche nella bocca e nella gola possono anche causare difficoltà a deglutire. Questo vale per le infezioni batteriche dirette della faringe mucosa o dell'epiglottide, nonché per le malattie infettive batteriche sistemiche come la scarlattina (innescata da speciali streptococchi) o la difterite (innescata dal Corynebacterium diphtheriae). I sintomi di quest'ultimo spesso inizialmente assomigliano a quelli di un'infezione influenzale. Ad esempio, con scarlattina, si osservano febbre, brividi, nausea e vomito. C'è anche un'eruzione cutanea notevole qui. Spesso c'è anche una sensazione di fastidio alla lingua o alla bocca. Nelle prime fasi della malattia, la lingua è biancastra e successivamente appare chiaramente arrossata con papille leggermente sollevate (la cosiddetta lingua di lampone). La difterite è caratterizzata da dolore durante la deglutizione, febbre, dolore addominale, dolori muscolari, tosse, nausea e vomito. Man mano che la malattia progredisce, le persone colpite mostrano solitamente significativi gonfiori dei linfonodi. Il risultato è un collo spesso.

L'infiammazione dell'epiglottide deve essere menzionata anche in caso di infezioni batteriche, che possono causare difficoltà a deglutire. Questa malattia potenzialmente pericolosa per la vita, causata principalmente da batteri del genere Haemophilus influenzae di tipo B, fa gonfiare l'epiglottide, il che può portare non solo a mal di gola e problemi di deglutizione, ma anche a notevoli difficoltà respiratorie. Nel peggiore dei casi, esiste il rischio di un restringimento completo delle vie aeree e del successivo soffocamento.

Cause organiche di problemi di deglutizione

Oltre alle infezioni, ci sono numerose altre cause fisiche di problemi di deglutizione. Questi vanno da un ascesso sulle tonsille ai cosiddetti diverticoli esofagei (cedimento dell'esofago) e infiammazione dell'esofago al cancro nell'area della bocca, della faringe e dell'esofago. Uno sperone prolungato sulla colonna cervicale può anche influenzare il processo di deglutizione. Gli speroni premono sul tessuto circostante e causano la cosiddetta sindrome di Eagle, che tra l'altro causa notevoli problemi di deglutizione.

L'acalasia, in cui lo sfintere inferiore dell'esofago (sfintere esofageo inferiore) non si apre sufficientemente per consentire al cibo di passare attraverso lo stomaco, è anche una delle possibili cause fisiche dei problemi di deglutizione. Inoltre, la sindrome di Plummer-Vinson, scatenata da una carenza di ferro, è nota come un potenziale fattore scatenante per difficoltà a deglutire. La mancanza di ferro essenziale porta a notevoli difetti della mucosa, che a loro volta sono la causa dei problemi di deglutizione. Gli angoli strappati della bocca e le unghie e i capelli fragili sono ulteriori sintomi sorprendenti della sindrome di Plummer-Vinson.

La malattia di Crohn è anche considerata una possibile causa di disturbi della deglutizione, poiché la malattia infiammatoria cronica del tratto digestivo a volte porta non solo all'infiammazione delle mucose nell'intestino crasso e piccolo, ma anche all'infiammazione delle mucose nell'area dell'esofago. La diarrea e il dolore addominale sono i principali sintomi della malattia di Crohn. Perdita di appetito, nausea e vomito possono verificarsi anche come parte della malattia. Il decorso recidivante della malattia può anche causare notevoli dolori articolari e cambiamenti nell'aspetto della pelle come i cosiddetti sintomi extraintestinali.

Malattie della ghiandola tiroidea, come la tiroidite (infiammazione della ghiandola tiroidea), sono anche note per causare disturbi della deglutizione, con il gonfiore dell'organo che di solito è la causa del restringimento del tratto di deglutizione. Ciò vale in particolare per un cosiddetto gozzo (gozzo), che può svilupparsi, ad esempio, a causa di carenza di iodio, tiroide iperattiva o tiroide inattiva. Il massiccio gonfiore della ghiandola tiroidea non solo porta ad un allargamento chiaramente visibile della circonferenza del collo, ma aumenta anche la pressione sul tessuto all'interno del collo, che può portare a disagio durante la deglutizione.

Cause neurologiche

Numerose malattie neurologiche sono associate a difficoltà di deglutizione, poiché il funzionamento del sistema nervoso è di grande importanza nel riflesso della deglutizione. Se, ad esempio, i muscoli dell'esofago non vengono più attivati ​​con gli impulsi giusti, il movimento ondulatorio necessario per rimuovere il cibo può essere eseguito solo in misura limitata o per niente. Le malattie neurologiche più note che possono compromettere l'atto di deglutizione includono la sclerosi multipla (SM), il morbo di Parkinson e la demenza.

Nella SM, si possono osservare disturbi della deglutizione, ad esempio, quando il focus tipico dell'infiammazione della malattia si manifesta nell'area del tronco encefalico e del cervelletto. Allo stesso tempo, le persone colpite mostrano spesso disturbi della coordinazione generale dei movimenti, movimenti oculari, disturbi della vista, disturbi del linguaggio e vertigini. Tipici per la sclerosi multipla sono anche anomalie neurologiche come formicolio agli arti. Inoltre, i pazienti con SM spesso si sentono esausti e soffrono di affaticamento cronico.

Nella malattia di Parkinson, i disturbi della deglutizione sono di solito un sintomo di accompagnamento piuttosto appariscente della bradicinesia (movimento muscolare lento) che generalmente può essere osservato nei pazienti. La difficoltà nella deglutizione è principalmente caratterizzata da una maggiore deglutizione, che può portare a residui di cibo che entrano nelle vie respiratorie e quindi ad aumentare il rischio di polmonite. Tipici per il Parkinson sono i cosiddetti tremori (tremori muscolari), rigidità (rigidità muscolare) e instabilità posturale. Nel tempo, i pazienti mostrano spesso crescenti deficit cognitivi, come un significativo rallentamento dei processi di pensiero.

La demenza non solo porta a una significativa riduzione delle capacità cognitive delle persone colpite, come la memoria a breve termine, le capacità di pensiero e il linguaggio, ma anche le capacità motorie sono spesso influenzate in modo significativo. I pazienti appaiono sempre più carenti di energia, trascurando l'igiene personale e altre attività quotidiane, perdendo la sensazione di fame e persino dimenticando cose elementari nelle ultime fasi della malattia, come ingoiare il cibo o innescare il riflesso della deglutizione. Nella fase finale della malattia, che è ancora incurabile, le persone colpite dipendono dall'assistenza per tutto il giorno.

Varie altre malattie neurologiche come la SLA (sclerosi laterale amiotrofica), la miastenia grave o la cosiddetta malattia di Huntington sono anch'esse da considerare come fattori scatenanti dei problemi di deglutizione, anche se fortunatamente si verificano solo molto raramente. Lo stesso vale per le malattie speciali del midollo spinale, come la siringomielia. I tumori cerebrali possono anche essere considerati la causa di menomazioni neurologiche del riflesso della deglutizione.

Oltre ai forti mal di testa, vertigini, nausea, vomito, equilibrio, coordinazione, disturbi della vista, del linguaggio e della percezione, nonché alla paralisi unilaterale, i disturbi della deglutizione sono anche possibili segni di un ictus. Se il cervello è ferito dall'uso della violenza, la successiva lesione traumatica del cervello può anche portare a fallimenti neurologici e corrispondenti problemi di deglutizione.

Il danno al nervo faringeo (nervo glossofaringeo; nono nervo cranico) a volte porta anche a notevoli problemi di deglutizione, poiché il nervo svolge un ruolo importante nel controllo del cosiddetto muscolo faringeo e se quest'ultimo è paralizzato, l'atto di deglutizione non può avvenire come previsto. Le possibili cause del danno corrispondente al nervo glossofaringeo sono, ad esempio, una malattia della rabbia, del tetano o del botulismo.

Reazione allergica

In caso di allergia alimentare, un significativo gonfiore delle mucose della bocca e della gola può insorgere dopo l'assorbimento degli allergeni, il che può causare disagio durante la deglutizione e, in determinate circostanze, difficoltà respiratorie. Questo vale in modo simile per chi soffre di allergie al veleno di insetti dopo una puntura di ape o vespa. Nel peggiore dei casi, il contatto con gli allergeni minaccia lo shock anafilattico potenzialmente letale.

Difficoltà a deglutire a causa dell'età

Tutti i nervi, i muscoli, gli organi e le strutture del tessuto connettivo coinvolti nell'atto di deglutizione - come il corpo nel suo insieme - sono soggetti al processo di invecchiamento generale. Ciò può influire sull'atto di deglutire in vari modi. Ad esempio, la significativa riduzione della produzione di saliva negli anziani spesso porta a problemi di deglutizione. Il rallentamento legato all'età nei processi motori può anche causare difficoltà a deglutire. Ciò vale in modo simile ai cambiamenti strutturali dell'articolazione temporo-mandibolare che possono essere osservati in alcuni pazienti anziani. Anche i denti mancanti o le protesi male adattate spesso portano a compromissione dell'atto di deglutizione nelle persone anziane.

Cause psicologiche

Oltre alle cause fisiche, i fattori psicologici possono anche innescare difficoltà di deglutizione. Ad esempio, alcune persone sperimentano disturbi della deglutizione come sintomo di stress, dolore, paura o paura acuta della fase. Qui sono anche menzionati i disturbi funzionali della deglutizione.

Diagnosi

Secondo le numerose cause che possono essere la causa delle difficoltà di deglutizione, la diagnosi è spesso estremamente difficile. Innanzitutto, nel corso dell'esame medico viene effettuata un'anamnesi approfondita. Successivamente, l'atto di deglutizione viene di solito esaminato più attentamente, a condizione che la descrizione dei sintomi non dia luogo a sospetti di un reclamo acuto, come un ictus. Il medico verifica la mobilità della laringe e la funzione del riflesso della deglutizione, del riflesso del vomito, del riflesso della tosse e della lingua. L'ispezione dell'area della bocca e della gola fornisce anche importanti punti di riferimento per la diagnosi. La maggior parte delle infezioni sopra indicate può già essere determinata in modo abbastanza chiaro sulla base del rivestimento della lingua, del rossore e di altri cambiamenti nella mucosa. L'esame di laboratorio di uno striscio di mucosa serve quindi a identificare l'agente patogeno.

Un esame del sangue spesso fornisce anche informazioni sulla causa della difficoltà a deglutire. Ad esempio, nel caso di malattie infettive, potrebbero esserci anticorpi corrispondenti nel sangue o un aumento dei valori di infiammazione indica processi infiammatori nell'organismo. Il livello ormonale nel sangue fornisce indicazioni di possibili malattie della tiroide e il contenuto di ferro mostra se vi è una carenza di ferro o la sindrome di Plummer-Vinson.

Inoltre, quando si diagnosticano difficoltà di deglutizione, è possibile eseguire un esame endoscopico, in cui un endoscopio viene inserito attraverso la bocca o il naso e consente uno sguardo all'interno del paziente. Nel contesto di questa cosiddetta endoscopia, è anche possibile prelevare un campione di tessuto (biopsia), che viene utilizzato, ad esempio, per identificare tumori o tumori. La gastroscopia (gastroscopia) viene utilizzata per esaminare l'esofago, lo stomaco e il duodeno.

Gli esami radiografici e altri metodi di imaging possono anche aiutare a diagnosticare difficoltà di deglutizione, ad esempio se si sospetta un diverticolo o uno sperone sulla colonna cervicale. Spesso viene prelevato un mezzo di contrasto contenente un mezzo di contrasto per rilevare anomalie nel processo di deglutizione. In questo modo, ad esempio, si può anche determinare l'acalasia. La risonanza magnetica viene anche utilizzata come metodo di imaging per rilevare i focolai di infiammazione nel cervello, nel midollo spinale e nel sistema nervoso nella SM. Da parte loro, gli esami ad ultrasuoni vengono utilizzati, ad esempio, per diagnosticare disturbi della tiroide come il gozzo, ma qui possono essere necessari ulteriori esami utilizzando la tomografia computerizzata o la risonanza magnetica.

Ulteriori esami neurologici vengono eseguiti, ad esempio, se si sospetta demenza, morbo di Parkinson, miastenia grave o SLA. Se si escludono tutte le cause organiche e neurologiche delle difficoltà di deglutizione, si raccomanda un esame psicoterapico per scoprire le possibili cause psicosomatiche dei problemi di deglutizione.

Trattamento per problemi di deglutizione

Prima di tutto, il trattamento delle rispettive cause è generalmente richiesto per problemi di deglutizione. Data la moltitudine di possibili fattori scatenanti per difficoltà di deglutizione, una descrizione di tutti gli approcci terapeutici andrebbe chiaramente oltre lo scopo qui. Tuttavia, ci sono alcune opzioni di trattamento che si riferiscono esplicitamente ai disturbi della deglutizione e devono essere spiegate più dettagliatamente di seguito. Queste procedure sono riassunte sotto il termine terapia di deglutizione.

Una parte essenziale della terapia della deglutizione sono gli esercizi motori speciali, attraverso i quali è possibile un allenamento mirato dei muscoli e dei movimenti coinvolti nel processo di deglutizione. In questo modo, ad esempio, spesso si possono evitare alterazioni del sigillo al rinofaringe e la relativa deglutizione del cibo. Nel complesso, gli esercizi mirano a normalizzare l'atto di deglutizione o il riflesso di deglutizione, soffocamento e tosse. Gli esercizi nell'area della logopedia svolgono spesso un ruolo cruciale qui, poiché quando si parla, gruppi muscolari simili vengono affrontati come nel corso dell'atto di deglutizione.

Anche i massaggi speciali nell'ambito della terapia di deglutizione dovrebbero alleviare i problemi di deglutizione. Inoltre, gli esercizi di respirazione e le correzioni della postura durante il pasto fanno spesso parte della terapia. Ultimo ma non meno importante, la consistenza del cibo può essere regolata come parte del trattamento al fine di facilitare l'ingestione o la deglutizione, evitando così l'alimentazione artificiale mediante un tubo gastrico. Se, a causa dei problemi di deglutizione, il paziente non è in grado di assumere cibo e liquidi a sufficienza per un periodo di tempo più lungo, è necessario posizionare una provetta nello stomaco per garantire la propria alimentazione. Le manovre di deglutizione di facile apprendimento possono spesso ridurre significativamente il rischio di ingestione mentre si mangia e normalizzare il processo di deglutizione. La manovra di Mendelsohn, in cui la laringe viene trattenuta per un breve periodo, e la cosiddetta deglutizione supraglottica (trattenere il respiro dopo la deglutizione, schiarirsi la gola e deglutire di nuovo) meritano una menzione qui.

La terapia di deglutizione non sostituisce in alcun modo il trattamento delle cause alla base delle difficoltà di deglutizione, ma nella migliore delle ipotesi può anche fornire un ulteriore sollievo. Viene anche spesso usato nel trattamento di malattie (ad esempio nei pazienti con ictus) in presenza di disturbi permanenti del riflesso della deglutizione. Al fine di aumentare le possibilità di successo, la terapia della deglutizione dovrebbe idealmente essere accompagnata non solo dai medici curanti, ma anche da logopedisti e nutrizionisti.

Prevenzione

Poiché numerose malattie infettive causano infiammazione delle mucose della bocca e della gola, una migliore protezione contro le infezioni previene indirettamente le difficoltà di deglutizione. La naturopatia ha numerose opzioni qui che generalmente rafforzano il sistema immunitario. L'irritazione delle mucose, ad esempio il fumo, aumenta il rischio di problemi di deglutizione e dovrebbe pertanto essere evitato. Il consumo di alcol è noto come una possibile causa di danno all'esofago o al cancro esofageo, che a sua volta può causare difficoltà a deglutire. In generale, la dieta può avere un impatto significativo sul rischio di malattie esofagee. Ad esempio, agli alimenti particolarmente ricchi di grassi, calorie e proteine ​​viene attribuito un effetto negativo qui. Una dieta equilibrata con cibo di base sufficiente non solo può contribuire a ridurre il rischio di malattie nell'area dell'esofago, ma allo stesso tempo contrastare una possibile iperacidificazione dell'organismo, che a sua volta è associata a una varietà di disturbi di salute.

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Questo testo corrisponde ai requisiti della letteratura medica, delle linee guida mediche e degli studi attuali ed è stato controllato dai medici.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

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Codici ICD per questa malattia: i codici R13, F45.8, D50.1ICD sono codifiche valide a livello internazionale per le diagnosi mediche. Puoi trovare ad es. nelle lettere del medico o sui certificati di invalidità.


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