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Vita con veleno - significato per animali, piante e esseri umani

Vita con veleno - significato per animali, piante e esseri umani



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Recensione: Dietrich Mebs: la vita con il veleno: come gli animali e le piante se la cavano e cosa possiamo imparare da esso
Animali e piante competono per produrre veleni efficaci. L'evoluzione non è armoniosa, ma gli organismi si proteggono dall'essere mangiati. I veleni sono estremamente efficaci. La biodiversità delle piante esiste solo attraverso le loro tossine. Anche gli animali catturano prede con veleni. Le sostanze tossiche negli animali, nelle piante e nei funghi superano tutto ciò che l'uomo produce artificialmente nelle tossine e anche tutto ciò che possiamo immaginare.

L'immunità a tali veleni animali e vegetali offre benefici per la sopravvivenza ed è spesso persino vitale: i serpenti sono immuni ai loro stessi veleni. I ricci e le manguste hanno una certa resistenza al veleno di serpente, motivo per cui possono riempire lo stomaco di cobra come vipera.

Che cos'è un veleno

Dietrich Mebs mostra il significato contraddittorio del termine veleno. Il "dono" inglese si riferisce ancora a un dono, come nel caso del tedesco medio-alto ed echeggia nella "dote" tedesca. La "dose" tedesca deriva dalla parola latino-greca per "dono, dono" e implica che una grande quantità di una sostanza può diventare tossica. Paracelso definì nel XVI secolo che "la sola dose rende una cosa non un veleno".

È così che Mebs, un uomo naufragato, muore per insufficienza cardiovascolare quando beve acqua di mare con il sale da tavola essenziale. Al contrario, la digitossina altamente tossica dal ditale è spesso l'ultima risorsa per i pazienti con problemi cardiaci.

Una tossina è una sostanza naturale e la maggior parte delle tossine animali e vegetali è costituita da miscele di tossine diverse. I veleni di rospo contengono ammine biogeniche, steroidi e alcaloidi; Peptidi e proteine ​​tossici del veleno di serpente.

Cosa sono le piante e gli animali velenosi?

Secondo Mebs, ci sono animali avvelenati attivi e passivi. Gli animali velenosi attivi producono un veleno in una ghiandola e usano uno strumento come un dente (serpente velenoso) o una puntura (scorpione) per portarlo in un altro organismo. Di conseguenza, sviluppa il suo effetto nel corpo estraneo.

Anche gli animali avvelenati passivi producono il loro veleno nelle ghiandole o lo assumono con il cibo (rane di dardo avvelenato), ma non possono iniettarlo in un corpo estraneo. Entra nell'altro corpo attraverso il tratto digestivo, ad esempio quando un animale morde il rospo.

Il termine pianta velenosa si riferisce all'effetto che le sostanze in una pianta hanno sulle persone. Secondo Mebs, la causa di tale avvelenamento sono i composti che le piante producono come metaboliti secondari.

Di cosa sono fatti i veleni?

Di seguito, Mebs indica in cosa consistono i veleni. Due gruppi possono essere distinti nella diversità difficilmente gestibile.

Da un lato ci sono piccoli composti tossici molecolari come acido formico, acetico o idrocianico, alcaloidi come nicotina e caffeina, glicosidi steroidei come digitossina o bufadienolide (veleno di rospo).

D'altra parte, grandi molecole come peptidi e proteine ​​vengono create come prodotto della fotosintesi. Numerosi peptidi e proteine ​​sono formati da 20 aminoacidi.

Entrambi i tipi di veleni sono estremamente diversi negli animali e solo una frazione di questi è nota fino ad oggi.

Pesce pagliaccio

I pesci pagliaccio sono stati le superstar dal film "Alla ricerca di Nemo". Vivono in simbiosi con anemoni di mare nelle barriere coralline e sono quindi anche chiamati pesci di anemone. Di solito gli anemoni avvelenano i piccoli pesci che si infilano tra i tentacoli con le ortiche e poi li consumano. Tuttavia, il pesce anemone non si nasconde solo nei tentacoli degli anemoni, ma gli anemoni usano le loro armi per tenere il pesce lontano dai predatori.

Il pesce mangia parassiti che danneggiano l'anemone di mare e i suoi escrementi contengono minerali di zolfo e fosforo che sono importanti per l'anemone. Da un lato, gli anemoni di mare si ricoprono di una membrana mucosa che contiene proteine ​​che perforano le membrane cellulari e, dall'altro, iniettano tossine nei loro tentacoli con cellule di ortica.

In esperimenti condotti da Mebs, pesci prussiani delle stesse dimensioni del pesce pagliaccio sono morti a meno di 0,5 mg di tossina in 15 minuti. Il pesce pagliaccio, tuttavia, è sopravvissuto anche ad alte concentrazioni del veleno. Tuttavia, le diverse specie di anemonefish sono molto sensibili alle tossine che non provengono dal "loro" anemone di mare.

Inoltre, i pesci producono un sottile strato di muco, che li protegge anche nel più stretto contatto con le ortiche. I pesci pagliaccio impediscono così all'anemone di scaricare le ortiche e fanno finta di essere parte dell'anemone stesso. Alcuni tumori possono anche vivere in anemoni di mare. Invece di una melma, protegge uno strato di chitina.

I pesci prussiani o il piccolo melù, che beneficiano della preda di meduse di fuoco e di galee portoghesi, non hanno uno strato protettivo di muco che disinnescare le ortiche. Puoi fare affidamento solo sulle tue abilità di nuoto. Se entrano in contatto con i tentacoli, saranno agitati e mangiati - una forma di selezione naturale.

La rana formica

La rana rossa del Wryneck dell'Africa occidentale vive indisturbata tra velenose "formiche puzzolenti", che uccidono le rane con il loro veleno e poi le mangiano. Inoltre, le formiche sono estremamente aggressive. Tuttavia, la rana con fianchi neri e una schiena rossa si trova nel mezzo delle strutture delle formiche, che la proteggono efficacemente dai nemici.

La sua secrezione cutanea contiene due peptidi con catene di 9 e 11 aminoacidi. Mebs sintetizzò e bagnò questi peptidi, che sono la principale preda delle formiche puzzolenti. Le termiti così trattate toccarono le formiche con le loro antenne e poi le lasciarono sole, mentre immediatamente uccidevano e mangiavano termiti senza questo "rivestimento". Mebs descrive la secrezione della rana tormentata come un "elmetto mimetico chimico".

Lupi travestiti da pecora e convivenza pacifica

Il lupo travestito da pecora non è solo una metafora per le persone che ingannano le altre persone. Piuttosto, i predatori che si travestono da membri della loro preda sono di natura diffusa. Ad esempio, gli sciami del cranio si mimetizzano con acidi grassi come l'acido palmitico, stearico o oleico, che sono simili a quelli delle api di cui penetrano i bastoncini. Mentre le api pensano che sia il loro stesso genere, usa il loro miele.

Le vespe assumono l'odore delle formiche di fuoco, depongono le loro uova nelle loro tane e le larve di vespe mangiano la covata.

Gli scienziati hanno appena iniziato a ricercare ciò che Mebs chiama pacificazione naturale. Non si tratta solo di mimetizzarsi e ingannare, ma anche di ridurre l'aggressività di altre specie.

Non è una simbiosi da cui diverse specie beneficiano o parassitismo, in cui il parassita danneggia un'altra specie, ma una probiosi. Diverse specie vivono fianco a fianco senza farsi del male, ma anche senza vantaggi speciali.

Acido formico

Le formiche hanno una ghiandola velenosa che copre la maggior parte dell'addome ed è riempita con acido formico al 50%. Li spruzzano nella direzione di un attaccante e allo stesso tempo avvertono altre formiche. Loro stessi hanno una membrana di chitina che non lascia passare l'acido. Producono l'acido dagli amminoacidi serina e glicina.

Gli scarabei macinati spruzzano anche acido formico dalle loro ghiandole anali, anche con una concentrazione fino al 75%. Chitin protegge anche le ghiandole in esse contenute.

Gli scorpioni del flagello spruzzano il veleno dal loro filo di coda, che consiste dell'84% di acido acetico, 5% di acido caprilico e 11% di acqua.

Il leone-formica, la larva del giovane-formica, si nasconde sul fondo di un imbuto di sabbia per formiche e altri insetti. Con le pinze a mascella, inietta un veleno mortale. Rilascia le formiche non appena rilasciano il loro veleno. Tuttavia, poiché le formiche mordono e quindi spruzzano il loro acido, la larva si prende cura che la formica non morda. Mangia ordinatamente il morbido addome delle sue vittime, ma lascia intatta la vescica velenosa.

Le rane sudamericane del dardo avvelenato si nutrono di formiche, sono resistenti all'acido stesso e immagazzinano il veleno della loro preda in larga misura nella pelle, il che li rende pericolosi animali passivi velenosi.

Le lucertole di rospo, che mangiano le formiche, le avvolgono in gola con una secrezione di melma, che impedisce alle formiche di usare il loro veleno.

Omicidio

Sotto la voce "Battaglia di droni", Mebs discute di come le api femmine, i droni, vengano espulse dall'alveare dagli operai dopo aver adempiuto al loro compito biologico di fecondare la regina. Le api femmine uccidono anche i droni indifesi con le loro punte di veleno.

Peptidi ed enzimi nel veleno d'api sono tra gli allergeni più forti della natura, secondo Mebs. Anche nell'uomo, una singola puntura può produrre shock anafilattico.

L'ape si protegge con uno strato di chitina attorno alla ghiandola velenosa e al serbatoio del veleno. "Una valvola a forma di imbuto all'uscita di ogni cellula ghiandolare impedisce anche al veleno di rifluire dal serbatoio e distruggere la cellula", scrive Mebs. Come dimostra l'uccisione delle minacce, le api stesse non sono resistenti al loro veleno. La regina, secondo Mebs, uccide i rivali con una pugnalata.

Gli uccelli colorati chiamati mangiatori di api rimuovono la puntura e il veleno delle api strofinando gli animali sui rami.

Scarabeo Bombardiere

Scarabei bombardieri difesa chimica perfetta. Prima le viene fuori dall'addome, poi spruzza un liquido caldo e puzzolente. È idrochinone e perossido di idrogeno in una concentrazione del 25%, che lo scarabeo immagazzina in una vescica.

Questa miscela sarebbe altamente esplosiva se non contenesse anche un inibitore che impedisce a entrambe le sostanze chimiche di reagire. Lo scarabeo preme la miscela in una seconda camera, dove l'ossigeno viene rilasciato per catalisi dal perossido di idrogeno e l'idrochinone viene ossidato in benzochinone. Il calore rilasciato porta quasi a ebollizione la miscela, secondo Mebs. L'ossigeno forma il propellente.

Disinnescare i veleni

Gli animali devono disinnescare i veleni vegetali per poter mangiare queste piante. Cavolo, rafano, senape e colza si proteggono con olio di senape, che rilasciano non appena viene ferito il tessuto vegetale. Secondo Mebs, come lo scarabeo bombardiere, si tratta di un sistema a due componenti che si innesca solo quando la situazione lo richiede, paragonabile a una granata che esplode all'impatto.

I bruchi bianchi di cavolo disinnescano questa "bomba" impedendo all'olio di senape di rilasciare il suo intestino con le proteine ​​che immagazzinano il nitrile. Invece, i glicosidi dell'olio di senape producono composti nitrilici non tossici.

La locusta, d'altra parte, forma un enzima solfatasi nel suo intestino, che disinnesta anche la "bomba a olio di senape".

Predatore e preda

Il veleno e l'antidoto si armano nell'evoluzione. Il tritone dalla pelle ruvida degli Stati Uniti occidentali ha composti di tetrodotossina altamente tossici. I serpenti della giarrettiera lo inseguono comunque: i loro canali del sodio non rispondono al veleno come sarebbe il caso di altri esseri viventi.

Il serpente tigre asiatico immagazzina il veleno dei rospi, contro il quale è immune, nelle ghiandole della pelle sul collo.

Mangiatore di serpenti

I brasiliani adorano Mussurana, un serpente lungo due metri che mangia altri serpenti, tra cui il velenoso Jararaca. Si avvolge attorno alla sua preda. È immune al veleno. Quindi sgancia la mascella e la spinge alternativamente sul corpo del serpente velenoso, mandando la vittima nello stomaco con movimenti peristatici.

I serpenti velenosi sono generalmente immuni al loro stesso veleno, ma non ad altri serpenti.

Il fegato e la casseruola

Secondo Mebs, ci avveleniamo con fumo e fumi dannosi perché liberiamo in sicurezza sostanze chimiche nell'ambiente contro le quali non abbiamo una protezione innata. Tuttavia, abbiamo anche il nostro fegato, i cui enzimi inducono sostanze tossiche.

Abbiamo imparato a coltivare le nostre colture in modo tale che non contengano più sostanze tossiche per noi. Inoltre, le tecniche culturali ci aiutano a neutralizzare le tossine delle piante. Sia che rimuoviamo la pelle, cuciniamo, facciamo soffriggere o grigliamo il nostro cibo, tutte le parti della manioca contengono glicosidi di acido cianidrico crudo altamente tossici. Tuttavia, l'acido cianidrico viene rimosso mediante pelatura, grattugiatura, cottura, pressatura, arrostimento ed essiccazione.

Nel caso di cetrioli, zucchine, cicoria, asparagi e zucche, venivano coltivate le sostanze tossiche amare. Tuttavia, l'avvelenamento dalla cucurbitacina glicosidica si verifica ancora e ancora e questa sostanza amara non viene rimossa dalla cottura e dalla cottura. Mebs consiglia quindi ai giardinieri amatoriali di stare alla larga da queste verdure se hanno un sapore amaro.

Curriculum vitae

Il biologo e biochimico Prof. Dr. Friedrich Mebs lavora in medicina legale come esperto comprovato di tossicologia e analisi delle tracce. Anche se esamina composti biochimici molto complessi negli organismi (più precisamente al microscopio) in "Vita con veleno" che producono ciò che chiamiamo veleni, i molti esempi della flora e della fauna sono comprensibili non solo per i laici, ma anche per i laici anche descritto emozionante.

Dove l'aspetto superficiale vede solo splendide farfalle o api ronzanti, Mebs ti introduce in un mondo pieno di agenti di guerra biologico-chimica, lanciagranate di animali e tecniche di mimetizzazione, inganno, protezione e attacco, che dovremmo definire raffinati se c'è un piano consapevole dietro di esso sarebbe bloccato.

I meccanismi con cui gli animali non solo producono veleni ma si proteggono anche da essi sono ideali per trasferirli a tecniche culturali.

Tutto sommato, un libro che vale la pena leggere (pubblicato nel 2016 da S. Hirzel Verlag Stuttgart) che apre la vista a una diversità inimmaginabile della natura. (Dr. Utz Anhalt)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Questo testo corrisponde alle specifiche della letteratura medica, delle linee guida mediche e degli studi attuali ed è stato controllato dai medici.

Dipl. Scienze sociali Nina Reese

Swell:

  • Dietrich Mebs: la vita con il veleno: come animali e piante possono farcela e cosa possiamo imparare da essa, Hirzel, S., Verlag; Edizione: 1st edition 2016


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