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Herpes virus: il genoma del virus è stato completamente decodificato

Herpes virus: il genoma del virus è stato completamente decodificato



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Il virus dell'herpes è stato decodificato nella sua struttura genetica

I virus dell'herpes di tipo HSV-1 (herpes simplex virus 1) non possono solo causare herpes labiale, ma anche malattie significativamente più gravi. Una volta che il virus è entrato nel corpo, rimane nelle cellule in una sorta di stato di sonno e può teoricamente esplodere ancora e ancora. Un team di ricerca internazionale è ora riuscito a decifrare il genoma del virus in modo completo e acquisire importanti nuove conoscenze.

Il genoma di HSV-1 è stato decifrato usando nuovi metodi e centinaia di prodotti genetici precedentemente sconosciuti sono stati scoperti, secondo la Julius Maximilians University (JMU) a Würzburg, in Germania, sui risultati dello studio. I ricercatori della JMU, del Max Delbrück Center for Molecular Medicine di Berlino, dell'Università di Cambridge (Inghilterra) e della Ludwig Maximilian University di Monaco (LMU) hanno sviluppato congiuntamente le nuove scoperte sul virus. I loro risultati sono stati pubblicati sulla rivista specializzata "Nature Communications".

Le infezioni da virus dell'herpes possono essere pericolose per la vita

Il virus dell'herpes HSV-1 di solito si verifica come causa di irritazioni delle labbra fastidiosamente pruriginose, ma l'infezione da questo tipo di virus può anche avere conseguenze molto più serie, riferisce la JMU. Ad esempio, il virus potrebbe scatenare una polmonite potenzialmente letale nei pazienti in reparti di terapia intensiva e portare anche all'infiammazione del cervello in persone sane, che spesso porta a danni cerebrali permanenti.

Il virus rimane nel corpo

Dopo la prima infezione da HSV-1, i virus nidificano permanentemente nelle cellule del corpo e spesso rimangono poco appariscenti per molto tempo fino a quando non diventano nuovamente attivi in ​​circostanze speciali, come un indebolimento del sistema immunitario, spiega il team di ricerca. "Chiunque sia stato infettato dal virus lo manterrà per il resto della sua vita", hanno continuato i ricercatori.

Nuove conoscenze su HSV-1

Finora, si presumeva che ci fossero circa 80 cosiddetti frame di lettura aperti nel genoma dell'HSV-1, i luoghi in cui le informazioni dal DNA vengono lette e tradotte in proteine. Nel presente studio, tuttavia, è diventato chiaro che un totale di 284 frame di lettura di questo tipo esistono in HSV-1, riporta la JMU. Questi frame di lettura sono tradotti e formati da centinaia di trascrizioni virali che potrebbero anche essere identificate, ha detto l'università.

"Le nuove scoperte consentono di esaminare i singoli geni del virus in modo molto più preciso di prima", ha affermato il professor Lars Dölken, capo della cattedra JMU per virologia e insieme al professore junior JMU per virologia dei sistemi Florian Erhard responsabile del progetto. Per lo studio è stato utilizzato un ampio spettro degli ultimi metodi di biologia dei sistemi.

Utilizzare per migliorare la terapia del cancro

I ricercatori sperano che le conoscenze acquisite non solo forniranno una migliore comprensione del virus stesso, ma anche effetti concreti, ad esempio sullo sviluppo di virus oncolitici basati su HSV-1. Questi virus sono utilizzati, ad esempio, nelle terapie immunologiche per alcune malattie tumorali, come il melanoma (cancro della pelle). La conoscenza dell'esatta struttura genetica dei virus potrebbe essere utilizzata qui per ulteriori miglioramenti in questi approcci terapeutici. (Fp)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Questo testo corrisponde alle specifiche della letteratura medica, delle linee guida mediche e degli studi attuali ed è stato controllato dai medici.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Swell:

  • Adam W. Whisnant, Christopher S. Jürges, Lars Dölken e altri: la genomica funzionale integrativa decodifica il virus dell'herpes simplex 1; in: Nature Communications (pubblicato il 27 aprile 2020), nature.com
  • Julius Maximillians University of Würzburg (JMU): decrittografia del virus dell'herpes (pubblicato il 27 aprile 2020), uni-wuerzburg.de



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