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Pandemia di colera: storia, corso e retroscena

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Pandemics Parte 3: Colera

"La scelta tra peste e colera" è la scelta tra due mali. Il colera è facile da curare nelle società moderne oggi, ma se non curato non finisce spesso con la morte e continuerà a reclamare migliaia di vittime in tutto il mondo nel 2020. È una delle malattie che hanno causato la maggior parte delle pandemie.

I sintomi del colera

Il colera provoca forte dolore, vomito grave e diarrea massiccia: le persone colpite perdono fino a 20 litri di liquidi al giorno. Appannano il blu e perdono peso molto rapidamente. Se non trattati, muoiono a causa della disidratazione e della perdita di minerali necessari per mantenere le funzioni del corpo. Senza cure, due su tre muoiono entro una settimana.

L'agente patogeno del colera

Il colera deriva dalla parola greca Chole, questo significa bile. I termini storici erano "dissenteria biliare" o "disturbo biliare". È causato da un batterio - Vibrio cholerae. Il suo veleno apre le mucose dell'intestino e porta quindi a un'estrema diarrea nota come "sedia dell'acqua di riso".

I batteri si accumulano nell'acqua potabile che inquina le feci, che fungono da cibo per i microbi. Raramente le persone vengono infettate con oggetti o cibo a cui aderiscono i patogeni. Entrano nel tratto gastrointestinale attraverso la bocca.

In che modo i batteri del colera si sono adattati agli umani?

Secondo prove e prove storiche, l'agente patogeno del colera esisteva nel subcontinente indiano molto prima che si verificasse la prima pandemia. Solo stabilirsi, coltivare e allevare bestiame può dargli l'opportunità di diffondersi oralmente attraverso l'acqua potabile e il cibo contaminato dalle feci.

Nelle culture di cacciatori e raccoglitori mobili, tali aree di riproduzione in acqua non esistevano nella forma in cui un batterio poteva creare una catena ininterrotta di infezione. Al fine di stabilire una catena chiusa di infezione delle escrezioni umane attraverso l'acqua potabile e di lavaggio, le masse di persone hanno dovuto utilizzare tale acqua nello stesso posto per un lungo periodo di tempo.

Le grandi città della rivoluzione industriale, in cui si radunarono molte persone che non erano collegate a sistemi fognari chiusi, permisero ai batteri di diffondersi più efficacemente sul posto che mai. La spedizione globale portava anche i microbi.

Le pandemie di colera

La prima pandemia di colera dal 1817 al 1824 circa è conosciuta come "colera asiatico". Iniziò a Jessore vicino a Calcutta, emigrò attraverso l'India in Cina e nel sud-est asiatico e raggiunse Muscat, l'Iran e Baghdad. La seconda pandemia di colera dal 1829 al 1851 ricominciò in India e si diffuse in Cina, Europa e America. La terza pandemia di colera (1852-1860) ebbe il suo centro in Russia, la quarta iniziò nel Bengala nel 1863 e fu diffusa dai musulmani indiani alla Mecca, da dove devastò il Medio Oriente fino al 1875.

La quinta pandemia dal 1881 al 1896 ricominciò in India e raggiunse l'Europa, dove la Germania, tra gli altri, fu duramente colpita. Il sesto dal 1899 al 1923 uccise circa 800.000 persone nella sola India, diffondendosi principalmente in Medio Oriente, Europa orientale e Nord Africa. La settima pandemia è iniziata in Indonesia nel 1961 e ha interessato India, Russia e Nord Africa. Continua ancora oggi con epidemie nazionali.

Una vecchia pestilenza?

Molto prima di Cristo, fonti greche, indiane e cinesi riportano una piaga, i cui sintomi, come l'estrema diarrea, assomigliano al colera. Ippocrate (dal 460 al 377 a.C.) e Galeno a Roma (dal 129 al 216 d.C.) riportarono una tale malattia. Tuttavia, è dubbio che sia stato l'agente patogeno a scatenare la prima pandemia di colera nel 1817.

Tuttavia, secondo un articolo di Robert Pollitzer, un'iscrizione in un tempio nel Gujarat nell'India occidentale di epoca precristiana suggerisce che il batterio del colera nell'Asia meridionale ha causato vittime migliaia di anni fa. Ecco come viene descritta una malattia, che non solo ferisce i coraggiosi e nasce da una maledizione dei sacerdoti, ma rende anche le labbra blu, il viso collassa e gli arti e il corpo si restringono. Questa condizione descrive chiaramente l'aspetto dei pazienti colera che sono prosciugati di liquidi.

Un "veleno che oscura gli occhi"

Vi sono prove chiare di colera poco dopo che Vasco da Gama raggiunse la costa di Malabar nel 1498. Già nel 1503, il portoghese Gaspar Correa descrisse molte morti nell'esercito del sovrano del Calicut nella sua cronaca "Lendas da India", innescate, tra l'altro, da una malattia che iniziò con un improvviso dolore addominale e dal quale morì un uomo in otto ore. Notò anche un'eruzione nella primavera del 1543.

Secondo Correa, i locali chiamavano la malattia "Moryxy" e il tasso di mortalità era così alto che era quasi impossibile seppellire le vittime.

Correa scrive: “Il crampo era così doloroso che sembrava che il peggior veleno stesse funzionando, con il vomito, accompagnato dall'essiccamento dell'acqua (del corpo), come se lo stomaco fosse stato staccato, e in aggiunta i crampi nei tendini delle articolazioni e della pianta del piede con un tale estremo Dolore come se il malato fosse in punto di morte; gli occhi si oscurarono e le mani come i piedi neri e arcuati."(Gaspar Correa: I tre viaggi di Vasco da Gama e il suo vicereame, Introduzione, Adamant Media Corporation, 2001)

Senza dubbio, Correa ha descritto qui i principali sintomi del colera.

Una "malattia indiana"

Tra queste prime notizie degli europei nel 1503 e la prima pandemia nel 1817, ci sono vari record di focolai di colera in India, di cui almeno dieci possono essere descritti come epidemie.

Nel XVI secolo, questi rapporti erano limitati a Goa, poiché i portoghesi avevano il loro centro commerciale qui e il resto del subcontinente rimase una terra in incognita per gli europei. Con la presenza di inglesi, olandesi e francesi, anche le note di altre regioni della costa occidentale indiana sono entrate nelle cronache europee. Di conseguenza, il colera si diffuse sulla costa di Surat nel 1670 e imperversò a Daman vicino a Mumbai nel 1695.

Il dottore inglese Dr. Paisley scrisse del colera a Madras nel febbraio del 1774, e questa tradizione fu inclusa nel manuale medico "Malattie dell'India" nel 1807. Il "colera asiatico" era probabilmente considerato una malattia endemica e i padroni coloniali britannici avevano poca conoscenza di gran parte delle loro province interne alla fine del 18 ° secolo.

Fu solo nel 1786 che fu istituito un consiglio ospedaliero a Madras e Calcutta, in modo che gli inglesi in precedenza non avevano rapporti regolari di colera tra europei e soldati indiani. Le scarse prove non lasciano dubbi sul fatto che il colera non era solo diffuso sulle coste del subcontinente alla fine del 18 ° secolo, ma anche al di fuori dei confini indiani nell'Asia meridionale.

"Colera asiatico" - la prima pandemia

La prima pandemia di colera infuriò tra il 1817 e il 1824 con epidemie locali negli anni prima e dopo. Si diffuse in molti paesi dell'Asia e dell'Africa orientale e si estese dall'Asia Minore alla Russia, a sud-est, a est e poi nell'Europa centrale. I primi casi di colera dalla Germania sono documentati nel 1831.

Come è nata la prima pandemia di colera?

Le epidemie di colera probabilmente sono esistite nell'antica India oggi. Da allora, l'India è stata collegata all'Asia centrale, alla Persia e all'Arabia attraverso la Via della Seta, e attraverso l'Asia Minore e il Mediterraneo, il Nord Africa e l'Europa. Allora perché un'ondata di colera si diffuse solo nel 1817 e si diffuse in molti paesi e in tre continenti?

Philip Alcabes, l'autore di “Dread. In che modo la paura e la fantasia hanno alimentato le epidemie dalla Morte Nera all'influenza aviaria ”, spiega la prima estrema diffusione del batterio del colera con sconvolgimenti nel subcontinente indiano. La pressione della Compagnia britannica delle Indie orientali avrebbe spezzato le strutture del dominio in quella che oggi è l'India e il Pakistan. Le guerre e le carestie hanno portato a importanti movimenti migratori. Anche le condizioni di vita erano peggiorate e il colera si sarebbe diffuso dalle epidemie locali attraverso il subcontinente e successivamente in Asia fino alla Russia e all'Europa centrale.

Eruzione vulcanica e onda epidemica

Gillen Wood, professore di storia ambientale all'Università dell'Illinois, menziona un aspetto che è sottovalutato nell'epidemia di pandemia. Proprio come la peggiore ondata di peste in Europa nel 14 ° secolo era legata al calo di temperatura nella "Piccola era glaciale", Wood vede l'eruzione del vulcano Tambora a Sumbawa (Indonesia) nel 1815 come un importante fattore scatenante per la prima pandemia di colera.

Secondo Wood, questo scoppio avrebbe portato a massicci cambiamenti climatici tra il 1815 e il 1818. In Europa, l'anno dell'epidemia è noto come "l'anno senza estate" - le nuvole di cenere hanno oscurato il cielo e il Canada è stato coperto di neve a giugno. In gran parte dell'India, l'agricoltura è crollata perché il monsone non si è materializzato. Altri ricercatori sospettano anche che questo clima estremo abbia causato la mutazione dei batteri del colera dilaganti in India.

Questa ipotesi è rafforzata perché, a seguito dello scoppio, altre epidemie si sono diffuse nel sud-est asiatico e gli agenti patogeni hanno trovato un terreno fertile per le persone indebolite dalla fame la cui malnutrizione ha annullato il sistema immunitario e che hanno lottato per sopravvivere nel paese.

Una "febbre tropicale"

I marittimi erano da tempo consapevoli di questa malattia nei delta fluviali dell'Asia meridionale e portava il nome greco "colera" - "Flusso biliare". Era considerata una delle malattie tipiche della febbre nei paesi caldi: nessuno conosceva la causa, i batteri che vagavano nell'acqua inquinata. Nel diciassettesimo secolo, il colera era noto come grave diarrea estiva e i medici credevano erroneamente che "l'aria cattiva" scatenasse la peste.

Acqua mortale sull'oceano

Il colera si diffuse probabilmente come una pandemia nel 1817 perché il suo centro, l'India, era ora nel bel mezzo di un fiorente commercio estero - a differenza degli scoppi di colera nei secoli precedenti, le rotte marittime internazionali verso l'Europa, in particolare Londra, erano ora costantemente utilizzate.

Prima, tuttavia, l'epidemia si diffuse in Asia, da Jessore vicino a Calcutta si insinuò nelle baraccopoli delle Isole della Sonda, da lì causò malizia in Indocina, poi si scatenò in Cina, da Ceylon (oggi Sri Lanka) lo infettò Maskarenas fino a quando l'acqua mortale raggiunse infine Teheran e Baghdad nel 1821.

È stato facile nel sud e sud-est asiatico. Nella Cina meridionale, come in India, a Ceylon e alle Isole della Sonda, il monsone non si materializzò nei tre anni successivi allo scoppio della Tambora. Milioni di persone avevano fame e la mancanza di cibo mancava di vitamine e minerali che avrebbero fornito protezione contro le infezioni. La febbre maculata dilagava anche nell'Asia meridionale.

Il colera ha cambiato il corso della storia in Persia, perché i morti e gli ammalati dell'infezione hanno indebolito così tanto il potere degli sciiti del Quajaren che l'esercito russo ha assunto gran parte dell'attuale Iran. Fu una vittoria di Pirro, perché decine di migliaia di soldati russi ora morirono di diarrea e vomito, perdita di liquidi e mancanza di minerali.

Iran - povertà e colera

Esistono lavori dettagliati sullo stato della salute pubblica in Persia al tempo dei Qajars (Qadjars o Kadjaren) tra il 1796 e il 1925. La mortalità infantile in Persia era più del 50 percento nel XIX secolo rispetto al 20 percento in Germania o in Francia all'epoca. L'ignoranza sul contagio di malattie, catastrofiche condizioni igieniche, gravi carenze idriche, amara povertà e la conseguente mancanza di cibo, minerali e vitamine hanno causato una rapida diffusione di epidemie infettive, incluso il colera.

Si infuriò per la prima volta a Bushehr e nelle province del Golfo Persico nel 1821, poi apparve a Kazerun, attraversò la città di Shiraz, si diffuse ad Abadeh nella provincia di Fars, poi il numero di vittime a Isfahan salì alle stelle e la massa dei morti ammucchiati nell'Iran centrale. Due anni dopo, i batteri avevano raggiunto l'acqua potabile sulla costa del Mar Caspio e contaminato la Russia.

La diffusione della pandemia può essere approssimativamente ricostruita dalla distanza storica e dalla conoscenza dell'infezione da acqua e cibo contaminati da acqua potabile e da lavaggio. Quindi la peste è scoppiata prima in Iran nel Golfo Persico - probabilmente attraverso collegamenti navali. Poiché i patogeni sono sopravvissuti per diversi giorni nell'acqua potabile e le navi che sono sbarcate nel Golfo Persico hanno caricato la loro acqua in India, i marinai hanno probabilmente portato la malattia in Iran e in Arabia.

Il colera probabilmente è arrivato in Afghanistan con le carovane in Afghanistan, e forse anche da lì in Iran - proprio come la peste si era già diffusa attraverso le strade della seta. A Muscat, scoppiò nel 1821 attraverso le truppe britanniche sospettate di essere infette in India o in Afghanistan - da lì si spostò sulle rotte dei mercanti di schiavi arabi nel nord-est dell'Africa.

La seconda pandemia - Asia, Africa, Europa e America

La seconda pandemia di colera dal 1829 al 1851 ricominciò in India e si diffuse in Cina, Europa e America. La peste si era già scatenata in India nel 1826, inondò l'Afghanistan, raggiunse l'Iran nel 1829, entrò in Russia attraverso il Mar Caspio e infine infuriava lì. Ai soldati russi che si erano fermati al confine indiano fu ordinato in Polonia di porre fine alla rivolta di novembre e di portare la malattia al centro dell'Europa, documentata qui per la prima volta. Nel sud si diffuse dalla Mecca in Egitto.

Nel 1830 la gente vomitò e morì a causa della perdita di acqua e minerali a Varsavia, provocata dai soldati russi e sulle coste baltiche, dove il batterio aveva presumibilmente raggiunto San Pietroburgo attraverso il Mar Baltico - poi colpì un paese dopo l'altro in Europa.

Innumerevoli creature viventi si trasformarono rapidamente in corpi blu - in Inghilterra come la Germania e l'Austria nel 1830/31, in Francia e nei Paesi Bassi un anno dopo. Sempre nel 1832, le navi portarono il patogeno attraverso l'Atlantico negli Stati Uniti: in estate diverse decine di newyorkesi morivano di calcoli biliari ogni giorno e un totale di 2000 cittadini a Vienna.

Fisici, filosofi e batteri

Il 14 novembre 1831, il famoso filosofo tedesco Georg Wilhelm Friedrich Hegel morì all'età di 60 anni con la diagnosi di "colera nella sua forma più concentrata" - non è certo se il colera fosse davvero la causa della morte. Due giorni dopo la malattia uccise il maggiore generale Carl von Clausewitz, che la contrasse in Polonia, dove i soldati russi la diffusero.

Nel 1832 i batteri terminarono la vita di Georges Cuvier, il fondatore della paleontologia e probabilmente il più grande zoologo in Europa all'epoca. Nell'agosto dello stesso anno, i batteri hanno anche distrutto il fisico Nicolas Léonard Sadi Carnot, il fondatore della termodinamica - aveva solo 36 anni.

Un disastro in medicina

I primi presupposti che l'acqua potabile è il mezzo di distribuzione non prevalgono da decenni perché contagionisti e miasmatisti hanno piantato i nuovi fatti nel loro sistema teorico esistente invece di prenderli come nuovi fatti e valutarli senza pregiudizi. O il colera si diffuse attraverso il contatto da uomo a uomo (contagionisti) o si manifestò attraverso "processi disgustosi nell'atmosfera locale" (miasmatisti).

I dogmatici di entrambi i campi non hanno notato che le persone ai piani terra sul lato della strada di un ruscello del mulino si ammalarono nei villaggi, ma nessuno dall'altra parte della strada. Entrambi i campi non hanno visto la causa dell'acqua pura perché avevano già in mente i loro solidi costrutti.

Helmut Veil scrive: “Un osservatore che vede solo i malati e non l'acqua che hanno bevuto non può dare un senso al colera che rimbalza. È stato così in Europa - oltre 50 lunghi anni. ” (Helmut Veil: Cholera. Una debacle di scienza e politica nel XIX secolo, Francoforte sul Meno, 2019, pagina 110).

Nascondersi, nascondere e nascondere erano i soliti metodi in Russia - per paura dello zar dispotico, altrove i focolai erano tenuti deliberatamente segreti per non mostrare nudo il nemico della guerra. La politica ha promosso la debacle medica.

“Ciò che c'era era l'illusione dei contagionisti di fermare il colera con la quarantena e nessun contatto, e l'illusione dei miasmatisti di sperare nella fine dell'epidemia attraverso l'igiene generale e il monitoraggio meteorologico. E nel mezzo ci sono sempre spensieratezza, un po 'di contatto lì, fumo fuoco contro l'inquinamento dell'aria lì e cloro calce per la disinfezione. Una frenesia impotente contro un agente patogeno invisibile che è comprensibile nella situazione opaca. " (Velo: pagina 8).

Inoltre, c'erano trattamenti spesso adatti a portare i malati al cimitero ancora più velocemente. Ciò includeva l'onnipresente salasso: un'ulteriore perdita di sangue in coloro che avevano perso una quantità estremamente grande di fluido corporeo accelerava la loro uscita dal mondo dei vivi.

Medicina impotente

Helmut Veil scrive: "Quando penetrò per la prima volta dall'India attraverso la Russia fino ai confini dell'Europa centrale nel 1830, i medici (...) si trovarono di fronte a una situazione in cui il corso caotico del colera minò le regole conosciute dai tempi della peste". (Helmut Veil: pagina 7)

Gli scienziati francesi che hanno viaggiato in Russia, Austria e Prussia per indagare sulla pestilenza si sono trovati di fronte al mistero irrisolto che il colera è scoppiato in luoghi distanti, ma hanno lasciato gli altri completamente inalterati.

Senza la conoscenza dell'acqua potabile come fonte dell'infezione, le misure rimasero inefficaci: l'abbigliamento in cui nidificavano le "pulci della peste" era quasi innocuo per il colera, la quarantena locale non era più efficace del blocco di interi stati come sul confine orientale della Prussia. Gli incendi per purificare l'aria non hanno aiutato contro un patogeno che viveva nell'acqua. Il velo scrive: "Le rigide misure della Prussia per controllare il traffico umano e di merci hanno strangolato l'economia, ma non il colera".

Inferno nelle grandi città

Il colera ha causato un numero significativamente maggiore di morti (e proporzionalmente) nelle metropoli che nei villaggi. La miseria sociale ha aumentato significativamente il tasso di infezione, così come le condizioni associate nelle case dei poveri. L'orrore è esploso nelle grandi città d'Europa - a San Pietroburgo come a Parigi, a Londra come a Vienna.

A Varsavia, nel maggio 1831, quasi 5.000 persone si ammalarono, ad agosto ogni seconda persona su due era caduta vittima dei batteri; a San Pietroburgo 12.540 erano malati e 6.449 morti. Nelle città della prima industrializzazione, la diarrea fatale imperversava peggio che nelle campagne, dove la qualità dell'acqua era generalmente migliore rispetto agli incubatoi della peste dei distretti urbani della classe operaia.

Russia - corruzione e omicidio

A Mosca, gli ordini impetuosi dello zar non rallentarono la malattia, ma alimentarono invece la corruzione e i crimini: i dragoni che controllavano la separazione spaziale potevano essere pagati per innumerevoli "eccezioni" con ciò che avevano gli agricoltori; I sacerdoti esaurirono la gente affermando che Madre Maria, che viaggiava con loro, stava rilasciando la peste. Quando l'ondata di malattia si placò da sola, il ministro degli Interni Sakrewski, dilatato invano, lo attribuì al suo successo personale, sebbene, secondo il Velo, lasciò il caos ovunque.

I cittadini di San Pietroburgo credevano che "amici della Polonia" avessero diffuso un "veleno di colera" e cercavano questi "amici della Polonia" tra medici e farmacisti stranieri. Hanno ucciso un dottore di fronte a un ospedale. La folla ha preso d'assalto gli ospedali, "liberato" i malati e ha gettato i dottori fuori dalle finestre.

Parigi - La paura blu

In Francia, la malattia era chiamata "peur bleue", la paura blu, dopo i corpi arrossati dei pazienti emaciati. La borghesia parigina non aveva preso sul serio il colera solo pochi mesi prima - per arroganza: il colera era considerato "tipico" per "paesi barbari" come la Russia o la Polonia, e la "Parigi civilizzata" non aveva nulla a che fare con esso.

Ma i batteri del colera hanno anche trovato un paradiso a Parigi: l'acqua potabile proveniva dalla Senna, che era piena di feci e immondizia, e da pozzi che erano anche contaminati: la sporcizia sporca scorreva attraverso le grondaie delle strade e con essa la malattia.

Il 14 aprile 1832, le autorità contarono 13.000 malati e 7.000 morti e 12.800 morirono alla fine di aprile. Il panico ora ha sostituito l'arroganza. I parigini attraversarono una psicosi collettiva, l'acqua potabile era inzuppata di batteri, l'atmosfera satura di fantasie cospirative; I repubblicani credevano nell'avvelenamento monarchico, una folla minacciava i medici e saccheggiava le farmacie.

Le autorità hanno confiscato autobus a cavalli, carrelli merci e ogni sorta di altri compagni; presto i corpi furono portati in fosse comuni su carriole, separate solo da calce.

Heinrich Heine ha vissuto l'epidemia a Parigi al suo apice e raffigura un'immagine simile ai sogni febbrili del Medioevo dell'inferno: "È stato disgustoso vedere quando i grandi carri mobili (...) ora giravano come autobus mortuari, come omnibus mortis (...)."

Al cimitero di Père Lachaise “Ho visto (Heine) nient'altro che paradiso e bare. Mi sono imbattuto in poche centinaia di carri armati (...) e in questo ambiente nero (...) ho dovuto sopportare alcune ore. ", in quale "Alcune macchine si sono rovesciate, le bare sono crollate, i cadaveri sono usciti ...".

Il 14 aprile 1832, circa 7000 persone morirono di colera nella sola Parigi, fino alla fine di settembre 18.402 su 785.000 cittadini. La situazione non era migliore a Marsiglia e Tolone, dove la malattia era venuta dal Mediterraneo attraverso il Mediterraneo.

La terza pandemia - batteri al microscopio

La speculazione sulla causa del colera e il suo trattamento era tanto presuntuosa quanto impotente. Il "colera-Zeitung" (l'unica malattia che il colera aveva la sua rivista) menzionò più di 100 volte nel 1831/32 il termine miasma come "processo atmosferico anormale". Questo "miasma" doveva rimanere approssimativo, poiché questo "miasma" non esiste. Nel 1830, nessun medico cercò di rilevare i germi al microscopio.

Ciò è cambiato dopo lo shock della pandemia di colera del 1830, che ha lasciato l'Europa vulnerabile: tre medici di Bristol hanno esaminato al microscopio le escrezioni di pazienti della seconda epidemia a Londra, nonché l'aria e l'acqua potabile dalle sale del colera. William Budd (dal 1811 al 1880), Joseph Griffin Swayne (dal 1819 al 1903) e Frederick Brittan (dal 1823 al 1891) trovarono quelle che pensavano fossero "cellule di colera" con un ingrandimento di 420 volte. Tuttavia, non erano le vibrazioni a forma di uncino del colera, sebbene le rappresentassero, ma cellule sferiche molto più grandi.

In effetti, secondo Veil, non c'era ancora modo di isolare i batteri in questa prima fase della microscopia e quindi di determinare i patogeni con un alto grado di probabilità: le lenti erano meno accurate più si ingrandivano e gli scienziati vedevano diversi esseri viventi, tutti i germi potrebbe essere.

Fino alla fine del secolo, fino a Robert Koch, la tradizionale guerra di trincea tra miasmatisti e contagionisti e le loro teorie dominavano il campo, le teorie che dalla prospettiva odierna non erano altro che sistematiche speculazioni ordinate. A volte i presupposti errati, come ad esempio che il colera è causato da un miasma nell'aria o dalla putrefazione nella terra, portano a norme igieniche sensate che contengono selettivamente il colera.

Era stato a lungo chiaro ai "non scienziati" che esisteva una connessione tra il colera e il "shitwater" che era diretto nel Tamigi. Già nel 1831 George Cruikshank (1792-1878) caricò la Southwark Water Company, che prese la sua acqua dal fiume, esattamente dove scorrevano le acque reflue. Gli Spottver recitavano: "Dacci acqua pulita. Avremo tutti il ​​colera. ”Ovviamente, le persone“ normali ”che erano esposte al colera hanno valutato la situazione in modo più realistico rispetto ai miasmatisti e ai contagionisti catturati nei loro dogmi, ha affermato Veil.

John Snow e Filippo Pacini - acqua e parassiti

Deve essere diventato chiaro che il colera si diffuse soprattutto dove c'era acqua putrida e che altre malattie diarroiche dilagavano lì - e che durante la devastante epidemia di colera a Londra, che uccise 15.000 persone nel 1848/49, gli spettatori imparziali erano accurati posso vederlo.

Il dottore inglese John Snow non si lasciò scoraggiare dai dogmi nel 1849. Aveva notato che i minatori soffrivano di colera molto spesso e giunse alla conclusione che le persone si ammalavano esattamente dove vivevano insieme in uno spazio ristretto e dove cibo e acqua potabile venivano a contatto con le escrezioni dei pazienti affetti da colera.

Nel 1855 ha letto il suo testo, che appartiene alla storia della medicina, con il titolo "Sulla comunicazione del colera attraverso il mezzo dell'acqua". Non c'era un misterioso miasma per lui, ma la malattia si limitava al tratto intestinale, dove poteva solo passare attraverso cibo e acqua.

John Snow non solo ha avuto l'idea giusta, ha anche dimostrato che era vero: il dottore ha fatto chiudere la pompa dell'acqua in una strada infestata dal colera a Londra e ha fornito alla gente acqua pulita proveniente dalle petroliere. Il risultato è stato chiaro. In questa strada i nuovi casi di colera caddero rapidamente. Anche senza conoscere l'agente patogeno, aveva dimostrato la via dell'infezione della diarrea. Ma ciò non ha portato al ripensamento tra i principali professionisti medici - e tre anni dopo Snow è morto di colpo.

La sua prova del percorso di infezione attraverso lo scambio di acqua può essere descritta come l'inizio dell'epidemiologia moderna, in cui l'evidenza scientifica ha sostituito le teorie esagerate ma alla fine speculative.

Nel 1854 il fiorentino Filippo Pacini (dal 1812 al 1883) identificò le vibrazioni che causano il colera. Li ha trovati alla rinfusa tra il muco e le cellule epiteliali dell'intestino dei cadaveri di colera, vale a dire esattamente dove la malattia era distruttiva: le vibrazioni del colera producono un veleno che rende permeabili le membrane, il che porta a un'estrema perdita di acqua e minerali e porta alla morte.

Nel 1854/55, due medici, uno a Londra e uno in Italia, avevano dapprima riconosciuto il percorso del colera nel tratto intestinale attraverso l'acqua contaminata dalle feci e in secondo luogo l'effetto mortale di un agente patogeno sulle membrane intestinali.

Il colera continuò a uccidere senza restrizioni: nella guerra di Crimea, tra il 1853 e il 1856, morirono più soldati per la malattia che per il nemico umano. Ma ci sono voluti più di 30 anni per la scienza e la politica per trarre conclusioni - e che aveva cause sia scientifiche, politiche ed economiche.

John Snow ebbe il morso necessario per difendere la sua vera conoscenza, ma il medico di medicina generale non era una delle maggiori università e i miasmatisti e i contagionisti che vi si trovavano continuavano a scrivere tonnellate di scritti speculativi che si adattavano alle loro teorie.

Pacini trattenne, il che a prima vista sembra insolito per un professore che aveva trovato prove valide del patogeno del colera e dei suoi effetti al microscopio.

Ma portare la sua conclusione sulle vibrazioni al pubblico sarebbe stato smantellare una montagna di teoria, simile a ciò che Charles Darwin aveva detto con il suo detto che le specie sono mutevoli: i primi medici scientifici in senso moderno trovarono interi universi al microscopio di organismi precedentemente sconosciuti, ma prima della creazione di ceppi batterici in soluzioni nutritive non avevano prove di ciò e di come gli organismi unicellulari si riproducessero.

Ciò contrastava con l'idea della produzione primaria che era stata stabilita fin dall'antichità, secondo la quale i microrganismi si formavano spontaneamente su un substrato adatto. Il professore italiano aveva buone ragioni per non andare avanti se non voleva perdere la sua reputazione di scienziato.

La quarta pandemia

Nell'esercito prussiano la malattia scoppiò in piena forza nel 1866 e uccise 3.139 soldati, l'esercito lo portò in Austria e in agosto si scatenò un'epidemia in piena regola che uccise quasi 2.000 persone fino al tardo autunno e due volte più nell'area circostante. Circa 8000 persone morirono nella Bassa Austria, circa 1.000 e la metà di quelle a Zurigo, ad Erfurt.

La quinta e la sesta pandemia

Il quinto colera, che scorreva attraverso i continenti dal 1883 al 1896, ebbe origine nella "vecchia patria": si riversò dall'India all'Afghanistan, da lì alla Russia. Nel 1892 imperversò ad Amburgo, dove furono uccisi solo 8.600 morti. Die sechste Cholerapandemie begann 1899 in Zentralasien, verbreitete sich von dort in Russland und brach dann in Mittel- und Westeuropa aus.

Ein Ärzteteam rund um den 40-jährigen Mediziner und Mikrobiologen Robert Koch untersuchte die Seuche, als sie in Indien ihren Lauf nahm. Koch erkannte, dass die „Kommabazillen“ (die Form des Erregers erinnert an ein Kommazeichen) in Nässe gedeihen, und erklärte damit, dass Wäscherinnen oft erkrankten und schloss, dass die Verschmutzung des Wassers die Cholera begünstigte:

„Von den Hütten her ergießen sich flüssige Abfallstoffe jeder Art gemischt mit menschlichen Dejektionen in diese Wasserbehälter hinein, welche (…) als Badeplatz und Waschanstalt dienen und ihnen das Trink- und das sämtliche Gebrauchswasser liefern.“

Koch beobachtete, dass die Cholera versiegte, wenn neue Wasserleitungen den Menschen frisches Wasser brachten, und umso schlimmer grassierte, je verschmutzter das Wasser war. Im Februar 1884 entdeckte Koch dann schließlich die „Kommabazillen“ in der Nähe von Kalkutta außerhalb des menschlichen Körpers.

Koch hatte in seinen Augen klar das Mysterium der Cholera gelüftet: Er hatte den Erreger erkannt, belegt, wie sich dieser verbreitete, und auch den Weg gefunden, die Seuche zu verhindern – durch das Filtern von Wasser.

In Hamburg übernahm der Senat die von Koch vorgeschlagenen Maßnahmen, um der Epidemie Herr zu werden: Fasswagen lieferten sauberes Wasser, die Hamburger wurden aufgefordert, Wasser vor Gebrauch abzukochen. Vermutlich verhinderte das diverse Tote, doch nur ein Kanalisationssystem, aus dem alle Hamburger angeschlossen gewesen wären, hätte die Seuche beenden können – in Altona, wo es eine Kanalisation gab, starb niemand.

Die Hamburger Bourgeoisie ließ zwar gönnerhaft einige Wasserwagen durchgehen, doch eine kostspielige Reform der Wasserversorgung der ärmeren Teile der Bevölkerung war im Denken der „Pfeffersäcke“ ebenso wenig vorgesehen wie bei der Kolonialelite in London.

Medizinische Fakten stören das Geschäft

Hoch gestochene Miasmatheorien verhinderten wirksame Maßnahmen, weil Snows Nachweis, wie sich Erkrankungen verhindern ließen, nicht in die Konstrukte passte. Britische Schiffseigner und hanseatische Global Player hatten kein Interesse am Nachweis eines Erregers, der ihre Geschäfte beeinträchtigte – besser eine „unklare Beweislage“, so Veil, als der Beweis, dass Seeleute mit ihren Ausscheidungen die Seuche verbreiteten, was zu Beschränkungen im Seehandel geführt hätte.

Die Britische Regierung schickte sogar eine Kommission nach Ägypten, die aus Miasmatikern bestand, wohl wissend, dass diese Kochs Erkenntnisse in Frage stellten: Das UK kontrollierte 80 Prozent des Handels im Suezkanal, und allein der Verdacht, dass englische Schiffe die Cholera von dort nach Europa gebracht hätten, wäre sehr „bad for business“ gewesen.

Die Konstrukte der Kontagionisten und Miasmatiker waren bei dem Choleraausbruch in den 1830ern ein „unschuldiges“ wissenschaftliches Problem, so Veil. Gegen Ende des Jahrhunderts wurden die althergebrachten Dogmen jedoch Instrument politischer Propaganda von Reedern, Eigentümern, Wasserversorgern und Kolonialregierungen, die sich so davor drückten, teure Hygienesysteme in den Städten zu schaffen und den Seehandel einzuschränken. Mit Miasmatikern als Feigenblatt blieben so die stinkenden Kloaken in den Vierteln der Habenichtse erhalten: Die tödliche Cholera traf die am stärksten, die bereits im Elend lebten.

Alte Krankheit, moderne Verkehrswege

Es ist kein Zufall, dass die in Indien seit Jahrhunderten bekannte Cholera ab dem 19. Jahrhundert auf die Kontinente überschwappte. Bei der ersten Pandemie in den 1830ern hatten die Dampfschiffe in ganz Europa die Flüsse eingenommen, und es bestand ein dichtes Netzwerk in Nord- und Ostsee – der Weg von St. Petersburg nach Mitteleuropa war geschrumpft. In den 1850ern hatte die Eisenbahn in Europa Einzug gehalten, und Dampfschiffe fuhren regulär von Hamburg und London nach New York. Gegen 1890 dauerte die Fahrt über den Atlantik nur noch sechs Tage.

Die Cholera heute

Seit den 1960ern kommt es regelmäßig zu Cholera-Epidemien, die sich auch als Aufflackern einer einzigen Pandemie bezeichnen lassen. Eine gesundheitliche Infrastruktur vorausgesetzt ließen sie sich bekämpfen: Sauberes Trinkwasser, getrennte Trink- und Abwasserleitungen geben dem Bakterium wenig Chancen. Gegen die Cholera gibt es zudem Impfstoffe. Überall da, wo diese Voraussetzung nicht gegeben ist, tobt die Seuche, zum Beispiel im Jemen, immer wieder aber auch in Indien.

Ist ein Mensch an Cholera erkrankt, helfen Antibiotika wie Ciprofloxacin und Azithromycin. Wichtiger ist jedoch die massive Zufuhr von sauberem Trinkwasser, Zuckern und Mineralstoffen, um dem tödlichen Wasser- und Salzverlust entgegenzuwirken. Von der WHO wird eine Salz- und Glucoselösung in Wasser mit Traubenzucker, Natriumcitrat, Kochsalz und Kaliumchlorid empfohlen. Eine zeitnahe Behandlung senkt die Sterblichkeit bei Erkrankten auf unter ein Prozent.

Wie in den Elendsquartieren in London, Hamburg oder St. Petersburg im 19. Jahrhundert ist aber das Kernproblem, dass dort, wo die Cholera grassiert, weder die Möglichkeit zur Prävention noch zur Behandlung besteht: So brach 2010 in Haiti die hygienische Versorgung zusammen, 500.000 Menschen erkrankten, und mehrere Tausend starben an der Seuche. Rund 800 Millionen Menschen, besonders in Ländern Afrikas und Südostasiens, leben unter Bedingungen, die nur mangelhaften Schutz vor der Cholera bieten.

Veil entwirft nicht nur einen Überblick über die Cholera-Pandemien des 19. Jahrhunderts, sondern gibt wertvolle Einblicke, wie wissenschaftliche Dogmen ohne valide Basis zum Instrument politischer Interessen wurden und so Jahrzehnte vergingen, in denen die Seuche unzählige Menschen tötete, ohne dass bestehende Erkenntnisse über ihre Ausbreitung und ihren Erreger umgesetzt worden wären.

Zudem zeigt er, wie die Cholera-Pandemien eine Folge der modernen Verkehrswege waren – Dampfschiff und Eisenbahn, Kolonial- und Überseehandel brachten nicht nur Gewürze und Südfrüchte nach Europa, sondern auch das Bakterium.

So liefert Veil unausgesprochen Hinweise für den heutigen Umgang mit Pandemien: Das Coronavirus überträgt sich über die Atemwege, nicht durch den Darm, und die Flugzeuge brachten es schneller um die Welt als die Ausscheidungen der Seeleute des kolonialen Zeitalters. Auch heute ignorieren Regierungen wie Trump in den USA oder Bolsonaro in Brasilien Fakten über einen Pandemieerreger und lassen für Profitinteressen und Selbstdarstellung unzählige Menschen sterben.

Bei der Cholera setzte sich schließlich die wissenschaftliche Realität gegen die imperiale Konkurrenz und die Interessen der kolonialen Kapitaleigner ebenso durch wie gegen die professoralen Gralshüter überkommener spekulativer Theorien.

Leider zeigt das Debakel der Medizin und Politik hinsichtlich der Cholera im 19. Jahrhundert auch, dass die Möglichkeit, die Fakten zu kennen, längst nicht dazu führen muss, auch nach ihnen zu handeln. Wer Veils Einsicht in die politische Medizingeschichte der Cholera gründlich liest, wird über heutige Probleme im Umgang mit dem Coronavirus nachdenken. Das ist weit mehr als man bei einem medizinhistorischen Buch vermuten würde. (Dr. Utz Anhalt)

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Swell:

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